Sciences

Thulium

DéfinitionClassé sous :chimie , tableau périodique des éléments , Thulium
Le thulium fait partie des terres rares. Ici, du thulium sublimé sous une forme dendritique pur à 99,99 % et un cube d'un centimètre d'arête de thulium. © Alchemist-hp Wikimedia Commons, CC by-nc-nd 3.0

Découvert en même temps que l'holmium, le thulium doit son nom à l'ancienne dénomination de la Scandinavie : Thule.

Généralités

  • Symbole : Tm
  • Numéro atomique : 69
  • Électrons par niveau d'énergie : 2, 8, 18, 31, 8, 2
  • Masse atomique : 168,93 u
  • Isotopes les plus stables : 169Tm stable avec 100 neutrons (100 %)
  • Série : lanthanides
  • Groupe, période, bloc : L/A, 6, f
  • Densité : 9,321
  • Point de fusion : 1.545 °C
  • Point d'ébullition : 1.950 °C

Historique du thulium

Theodor Cleve découvrit le thulium en 1879. Le symbole de cet élément, initialement Tu, a évolué pour être fixé en Tm.

Propriétés du thulium

Le thulium possède de nombreuses propriétés macroscopiques des lanthanides, comme la couleur (gris), la malléabilité et la ductilité. Dans l'air sec, cet élément chimique s'oxyde assez peu. Le thulium liquide a la particularité d'être très volatil.

Utilisation du thulium

Malgré son prix, le thulium est employé comme source de rayonnement (appareils radiographiques portables) ou de chaleur (batteries nucléaires). Son oxyde sous forme de dopant dans le sulfure de zinc fournit aussi une phosphorescence bleue pour les tubes cathodiques. Les magnétrons des fours à micro-ondes contiennent du thulium.

Le thulium, élément le plus rare des terres rares

Le thulium est l'élément le plus rare parmi les terres rares. Il se négocie actuellement à un prix supérieur à celui de l'or, ce qui ne l'empêche pas d'être utilisé pour quelques applications.

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