Le lutécium fait partie des terres rares. C'est le dernier élément chimique des lanthanides. Ici du lutécium sublimé sous une modification dendritique pure à 99,995 % et un cube d'un centimètre d'arête de lutécium (99,9 %) refondu à l'arc. © Alchemist-hp, Wikimedia Commons, CC by-nc-nd 3.0

Sciences

Lutécium

DéfinitionClassé sous :chimie , tableau périodique des éléments , lutécium-hafnium

Dernier élément des lanthanides, le lutécium a été baptisé ainsi en l'honneur de Paris (Lutèce pour les Gaulois). C'est Urbain, le chimiste qui a séparé le lutécium de l'ytterbium, qui a proposé ce nom.

Généralités

  • Symbole : Lu
  • Numéro atomique : 71
  • Électrons par niveau d'énergie : 2, 8, 18, 32, 9, 2
  • Masse atomique : 174,967 u
  • Isotopes les plus stables : 175Lu stable avec 104 neutrons (97,41 %)
  • Série : lanthanides
  • Groupe, période, bloc : L/A, 6, d
  • Densité : 9,841
  • Point de fusion : 1.663 °C
  • Point d'ébullition : 3.402 °C

Historique du lutécium

Le lutécium a d'abord été confondu avec l'ytterbium par Jean Charles Galissard de Marignac en 1878. Les oxydes de lutécium et d'ytterbium ont été séparés par Urbain en 1907.

Propriétés du lutécium

Métal de couleur gris argenté, le lutécium fait partie des terres rares et est le dernier des lanthanides. Dans cette série, c'est l'élément chimique avec la plus grande densité et la plus grande dureté. Parfois, le lutécium est classé parmi les métaux de transition.

Utilisation du lutécium

La principale utilisation du lutécium est sous forme de catalyseur, aussi bien pour le craquage que pour l'hydrogénation ou encore la polymérisation. Certains détecteurs en tomographie à émission de positons contiennent du lutécium. Cet élément peut aussi servir de dopant en faible quantité dans les grenats de gadolinium-gallium. Le lutécium 177, radioactif, est utilisé en médecine nucléaire afin de traiter des tumeurs neuroendocrines.

Rareté et prix du lutécium

Avec une production annuelle de l'ordre de dix tonnes d'oxyde, le lutécium est l'une des terres rares les plus rares. Sa forme métallique est très difficile à préparer. Le prix du lutécium pur est de l'ordre du quart de celui de l'or.

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