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Le hafnium est un métal de transitionmétal de transition tétravalent au comportement chimique similaire à celui du zirconiumzirconium. Son nom est dérivé de Hafnia, le nom latin de la ville danoise de Copenhague.

Généralités

  • Symbole : Hf
  • Numéro atomique : 72
  • Électrons par niveau d'énergieénergie : 2, 8, 18, 32, 10, 2
  • Masse atomique : 178,49 u
  • Isotopes les plus stables : 180Hf stable avec 108 neutronsneutrons (35,100 %), 178Hf stable avec 106 neutrons (27,297 %), 177Hf stable avec 105 neutrons (18,606 %), 179Hf stable avec 107 neutrons (13,629 %), 176Hf stable avec 104 neutrons (5,206 %)
  • Série : métaux de transition
  • Groupe, période, bloc : 4 (IVB), 6, d
  • Densité : 13,281
  • Point de fusionfusion : 2.233 °C
  • Point d'ébullition : 4.603 °C

Historique du hafnium

La découverte du hafnium est l'œuvre des Danois Coster et Hevesy en 1923, et il a été mis en évidence grâce à son spectrespectre de rayons Xrayons X.

Propriétés du hafnium

Gris argenté, le hafnium est assez proche du zirconium chimiquement parlant. Ils sont d'ailleurs très durs à séparer. Dans l'airair et dans l'eau, le hafnium ne se corrode pas, mais il est recouvert d'un film d'oxyde, un peu comme l'aluminiumaluminium. Seul l'acideacide fluorhydrique peut l'attaquer. Une des différences avec le zirconium, en plus de leur différence de densité, est la capacité du noyau de hafnium à absorber un ou deux neutrons.

Utilisation du hafnium

On utilise principalement le hafnium dans les barres de contrôle de réacteur nucléaire pour sa capacité à absorber les neutrons thermiques. Dans les lampes à incandescenceincandescence, le hafnium contrôle la recristallisationrecristallisation du tungstènetungstène du filament. Le ferfer, le tantaletantale ou le titanetitane peuvent incorporer du hafnium comme élément d'alliagealliage. Des processeursprocesseurs utilisent le dioxyde de hafnium à la place de celui de siliciumsilicium. Certaines anodesanodes de torche de découpe des métaux au plasmaplasma sont en hafnium.

Les réserves de hafnium épuisées ?

Si la population mondiale et la demande en hafnium continuent d'augmenter, les réserves de cet élément pourraient être bientôt épuisées.