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Dossier : New Horizons, l'exploratrice du monde de Pluton

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La sonde New Horizons est la première mission du programme d'exploration planétaire New Frontiers de la Nasa, avec Juno (lancée en 2011) et Osiris-Rex (en développement, pour un lancement prévu en 2016). Elle fournit la première reconnaissance scientifique du système Pluton-Charon, avec les quatre autres satellites découverts depuis.

New Horizons : 11 kg de plutonium pour comprendre Pluton

Après plusieurs reports successifs, c'est le 19 janvier 2006, à 20 h 00 en heure de Paris, qu'une fusée Atlas V a décollé avec succès de son pas de tir du Centre spatial Kennedy, en Floride,...

 

Pluton, l'ex-neuvième planète du Système solaire, devenue planète naine depuis la nouvelle définition de l'Union astronomique internationale en 2006, reste bien mystérieuse. La sonde New...

 

La sonde New Horizons présente une forme triangulaire dont les côtés mesurent 2,2 et 2,7 mètres, pour une épaisseur de 0,7 mètre. Elle est surmontée d'une antenne parabolique à haut gain de 2,1...

 

L'énergie solaire étant inutilisable à cette distance, New Horizons sera alimentée par un générateur à isotopes radioactifs aussi appelé générateur thermoélectrique à radioisotope (RTG,...

 

New Horizons est équipé d'un ensemble de sept instruments scientifiques. Trois instruments optiques, deux détecteurs de plasma, un détecteur de vent solaire et un radiomètre. Cette plate-forme...

 

Rex consiste seulement en une petite carte électronique de traitement de l'information transitant par le système de télécommunications de New Horizons. Celui-ci étant redondant, Rex existe aussi à...

 

Le rôle de Lorri est de doter New Horizons d'un regard d'aigle afin de profiter au maximum de cette rencontre historique aux confins du Système solaire. Rencontre avec un télescope hors du...

 

Les instruments Swap, Pepssi et VBSDC de New Horizons sont chargés d'étudier l'environnement de Pluton.

Swap (Solar Wind at Pluto)

L'instrument Swap, ouvert, prêt à mesurer le vent solaire...

 

Lancée en 2006, la sonde New Horizons a été propulsée par le lanceur Atlas V-551. Après un survol de Jupiter en 2007, la sonde a ensuite été régulièrement mise en hibernation entre 2007 et fin...

 

Au terme d'un voyage de 6,4 milliards de kilomètres, New Horizons est parvenue devant son objectif principal : Pluton et son monde. Après sa dernière sortie d'hibernation le 6 décembre 2014, la...

 

New Horizons, une sonde de moins de 500 kg, avec 30 kg seulement d'instruments scientifiques, doit explorer des mondes lointains et inconnus : le système Pluton-Charon et, au-delà, la ceinture de Kuiper. © JPL