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Le LHC, le plus puissant collisionneur de protons du monde

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Le LHC, collisionneur proton-proton le plus puissant du monde, est actuellement en construction dans le tunnel du Cern à Genève. A quelques semaines de l'installation définitive de deux des grands détecteurs du futur LHC, point sur les enjeux de ce projet et sur le rôle du CEA et du CNRS dans cette nouvelle réalisation du Cern.

Enceinte du détecteur CMS, un des détecteurs qui servira au LHC

Etat fondateur du Cern, la France contribue à toutes les grandes collaborations internationales de l'Organisation depuis sa création en 1954. La participation française est constituée exclusivement de laboratoires et équipes du CNRS (Institut national de physique nucléaire et de physique des particules IN2P3) et du CEA (Laboratoire de recherche sur les lois fondamentales de l'Univers Dapnia).

Forts de leurs compétences en physique théorique, physique expérimentale et instrumentation, les chercheurs, enseignants-chercheurs, ingénieurs et techniciens du CEA et du CNRS participent à la conception des expériences, à la fabrication des accélérateurs et des instruments sous tous leurs aspects (mécanique, électronique, informatique), à la réalisation des expériences et à l'acquisition et l'interprétation des données.

Le LHC est le collisionneur proton-proton le plus puissant du monde. Sa construction doit s'achever en 2007. Là encore, la France est très impliquée dans le projet, au niveau aussi bien de l'accélérateur que des quatre expériences, Atlas, CMS, LHCb et Alice, qui exploiteront l'énorme potentiel de physique du collisionneur. Ce projet constitue une priorité de l'IN2P3 et du Dapnia qui y consacrent une part importante de leurs moyens : 210 physiciens et 230 ingénieurs et techniciens des deux organismes y participent actuellement.

Le potentiel de découverte de l'accélérateur et les enjeux pour la physique moderne sont immenses : recherche du boson de Higgs, clé de voûte du Modèle Standard, recherche d'une physique au-delà du Modèle Standard, étude approfondie du phénomène de violation de CP et mise en évidence d'un nouvel état de la matière (le plasma « quark-gluon »).

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