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En bref : test d'injection de protons réussi au LHC

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Le 24 Mai 2008 un premier faisceau de protons avaient frappé à la porte du LHC mais n'y était pas entré. C'est maintenant chose faite depuis le vendredi 8 août 2008, lorsqu'un unique paquet de quelques particules issu de la ligne de transfert provenant de l'accélérateur SPS a été amené jusqu'au LHC.

Particules dans le LHC. La tache jaune correspond à un paquet de quelques particules arrivant au point 3 de l'anneau du LHC. Crédit : CERN.

Le LHC ne commencera vraiment à fonctionner que le 10 septembre mais dès le 24 Mai dernier, des faisceaux de protons constitués de paquets, « bunches » comme les appellent les physiciens, ont tout de même circulé dans les différents pré-accélérateurs du CERN, plus précisément dans le SPS, le supersynchrotron à protons. A l'époque, les bunches constitués de 5 milliards de protons chacun s'étaient arrêtés à 15 m de l'entrée du LHC, dans la ligne de transfert menant du SPS à ce dernier.

Cette opération  requiert une précision extrême car les particules circulent à des vitesses très élevées, pratiquement celle de la lumière, si bien que le passage d'un d'accélérateur à un autre doit se faire en un temps qui se mesure en microsecondes. Pas facile de gérer la synchronisation des différents aimants produisant des champs magnétiques pour dévier et maintenir focalisés et concentrés les faisceaux de particules.

En jaune, les parties du LHC où les bunches de protons ont circulés. Crédit : CERN.

Un nouvel essai a donc eu lieu le vendredi 8 Août et a été réitéré à plusieurs reprises ce samedi. Là aussi, des bunches de 5 milliards de protons avec des énergies de l'ordre de 450 Gev, plus de dix fois moins importantes que celles qui seront atteintes en fonctionnement normal avec le LHC, ont été injectés dans la ligne de transfert entre SPS et LHC, mais cette fois-ci, les faisceaux ont circulé sur plus de 3 km à l'intérieur du LHC, traversant même le détecteur Alice. Sur les deux jours, 1013 protons auront été injectés, soit près de 10.000 bunches.

Tout c'est bien passé et c'est de bon augure, notre vision du cosmos ne devrait pas tarder à subir un changement radical dans les deux années à venir. Et n'en déplaise aux pseudos Cassandre, ce ne sera pas la fin du Monde.

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