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Nouveau système solaire ?

ActualitéClassé sous :Astronomie

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Une équipe d'astronomes, financée par la NASA et la National Science Foundation (NSF), a découvert une planète présentant les mêmes caractéristiques orbitales que Jupiter autour d'une étoile semblable à notre Soleil. Il s'agit de la première découverte extra-solaire dont la configuration se rapproche de celle de notre système solaire. La planète aurait une masse environ égale aux trois quarts de celle de Jupiter, et évoluerait sur une orbite circulaire à une distance, qui dans notre système solaire, la situerait entre Mars et Jupiter.

Une autre planète avait déjà été découverte en orbite autour de cet astre, 47 Ursae Majoris, ce qui en fait aujourd'hui la seule étoile connue à abriter au moins deux planètes (hormis notre Soleil). Actuellement, un peu plus de 70 planètes extra-solaires sont connues, la plupart d'entre elles étant de masses supérieures à celle de Jupiter. Elles se trouvent aussi généralement sur des orbites excentriques et relativement proches de l'étoile autour de laquelle elles évoluent. Si ceci s'explique en partie par la faible précision des méthodes de détection des planètes, les astronomes espèrent découvrir bientôt des systèmes proches de notre système solaire à mesure que la sensibilité de leurs instruments s'améliore.

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