Décollage d'un lanceur Dnepr dérivé d'un missile Satan. © Esa, Stéphane Corvaja

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Des missiles russes Satan à nouveau convertis en lanceurs ?

ActualitéClassé sous :accès à l'espace , missile reconverti en lanceur , lanceur Dnepr

Dans les années à venir, des milliers de satellites de toutes tailles devront être lancés en orbite basse. Ce marché relance l'intérêt du missile russe Satan reconverti en lanceur. Arme de destruction massive (il peut transporter dix têtes nucléaires) et toujours en service, ce missile peut aussi être utilisé à des fins pacifiques. Les lanceurs Tsyklon et Dnepr étaient d'ailleurs des adaptations de ce missile. Leur production a cessé mais aujourd'hui, la Russie envisage de nouveau ce recyclage.

Dans un marché mondial des lancements en progression, la Russie envisagerait de relancer la conversion en lanceur de satellites une dizaine de missiles Voevoda. Plus connu sous le nom de Satan, que lui avait donné l'Otan pendant la guerre froide, ce missile a déjà été utilisé comme lanceur.

En effet, le lanceur Dnepr, que cogérait la Russie avec l'Ukraine dans la société ISC Kosmotras, était dérivé de ce missile Satan. Il a été en service de 1999 à 2015, date à laquelle la Russie a arrêté la production en raison de la détérioration de ses relations avec l'Ukraine.

Un missile russe Satan. © Vadim Tolbatov

Satan sera un lanceur à bas coût

Capable d'emporter 8,8 tonnes de charge utile, ce missile balistique intercontinental (ICBM) est très attrayant une fois converti en lanceur. Certes, ses performances sont moindres mais, dans le cadre du programme Dnepr, il a été utilisé à 22 reprises pour lancer des satellites scientifiques et commerciaux en orbite basse, notamment pour le compte de l'Agence spatiale européenne et de pays européens. Sur ces 22 tirs, un seul a raté sa mission et a perdu les 18 petits satellites à bord.

Pour la Russie il n'est évidemment pas question de relancer le programme Dnepr, dont les perspectives commerciales sur les marchés européens se sont considérablement amoindries avec l'entrée en service du lanceur Vega et la préférence européenne en matière de lancement de satellites européens. Cela dit, les perspectives commerciales de ce lanceur restent suffisamment intéressantes pour répondre à la demande croissante de service de lancement à bas coût. Satan sera adapté pour lancer des charges utiles de plus de 3,5 tonnes en orbite basse. Le lanceur américain le plus proche en performances est l'Antares d’Orbital ATK, capable d'envoyer 4 tonnes et utilisé notamment pour ravitailler la Station spatiale internationale avec le cargo Cygnus.

La Russie disposerait d'un total de 150 de ces missiles avec une durée de vie garantie jusqu'en 2021. À cet horizon, le missile Satan sera progressivement remplacé par le missile Sarmat qui équipera les forces nucléaires stratégiques russes. Cet ICBM est un missile intercontinental à carburant liquide. D'un poids total de 100 tonnes et d'une charge utile de 10 tonnes, il peut parcourir 17.000 kilomètres, contre 11.000 kilomètres pour Satan.

  • La Russie s'apprête à convertir en lanceur des missiles Satan.
  • Les missiles et les lanceurs utilisent des technologies et des architectures similaires.
  • Le lanceur russe Rockot est aussi un missile reconverti.
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