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Le noma est une forme de gangrènegangrène, c'est-à-dire une nécrose des tissus, qui se manifeste au niveau de la bouche et des tissus du visage. Étymologiquement, noma veut dire « dévorer » et crée donc des trous béants dans les joues des patients. Les principales victimes sont des enfants en âge préscolaire, victimes d'un manque d'hygiène et de malnutrition. C'est une maladie des pays les plus pauvres. Elle concernerait 500.000 nouveaux cas chaque année, principalement en Afrique subsaharienne. Sans traitement, 80 % des personnes infectées succombent à la maladie.

Origines du noma

Des conditions d'hygiène déplorables ainsi qu'une malnutrition conséquente font partie des facteurs indispensables au développement du noma chez l'enfant. L'origine précise du mécanisme est encore partiellement incomprise. Des bactériesbactéries, des virusvirus, éventuellement conjugués à un déficit du système immunitairesystème immunitaire (dû à la dénutrition ou à des maladies immunodépressives comme le SidaSida) seraient responsables de la nécrose des tissus, c'est-à-dire la mort des cellules. Le noma part des gencives, avant de s'attaquer au reste de la bouche et aux joues.

Traitements du noma

Il existe plusieurs traitements à suivre en cas de développement du noma : 

  • la victime doit être réhydratée et correctement alimentée ;
  • un traitement antiseptiqueantiseptique doit éliminer bactéries et virus présents dans l'ulcère ;
  • l'administration d'antibiotiquesantibiotiques permet d'éliminer d'autres pathogènespathogènes

Il faut rester prudent au moment de la cicatrisationcicatrisation des plaies lorsque l'infection recule. Les mouvementsmouvements de la bouche pourraient retarder le processus et entraîner de fortes douleursdouleurs. Une opération chirurgicale de la face est possible même si imparfaite, mais n'est pas couramment pratiquée du fait de l'état de pauvreté des personnes victimes du noma.