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La télomérase est une enzymeenzyme présente chez les organismes eucaryoteseucaryotes, et qui, lors de la réplication de l'ADN, a pour mission d'habiller les chromosomeschromosomes de télomèrestélomères, des séquences nucléotidiques placées à leur extrémité et servant à les préserver.

La télomèrase s'exprime très peu (voire pas du tout) dans les cellules différenciées. À force de divisions cellulaires, les télomères disparaissent, les chromosomes s'abîment et la cellule rentre en sénescencesénescence. En revanche, l'enzyme est très active dans les lignées germinaleslignées germinales. Elle prévient donc du vieillissement les cellules souchescellules souches. On considère qu'elle pourrait être l'un des leviers à activer pour freiner ou même stopper le vieillissement.