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La désensibilisation - ou immunothérapieimmunothérapie spécifique - est un traitement curatif d'une allergie. Il consiste à réduire la réponse de l'organisme à l'allergèneallergène en administrant des doses croissantes d'allergène, ceci pour induire une tolérance du système immunitaire. Le traitement de désensibilisation dure généralement plusieurs années.

La désensibilisation concerne les allergies aux allergènes présents dans l'airair (acariensacariens, pollens, poils d'animaux) et aux veninsvenins d'hyménoptères (guêpes, frelonsfrelons, abeilles). Cependant, différents travaux de recherche travaillent à la mise au point d'un traitement de désensibilisation contre l'allergie aux arachides.

Le traitement de désensibilisation

Avant de proposer un traitement, le médecin doit diagnostiquer l'allergie du patient au moyen d'interrogatoires, de tests cutanés voire de dosagesdosages sanguins. Le médecin prend aussi en compte les facteurs pouvant aggraver l'allergie (tabagisme, pollution...). La désensibilisation est proposée par un allergologueallergologue dès l'enfance, à partir de cinq ans. Il existe plusieurs façons d'administrer le traitement :

  • par des injections sous-cutanées tous les 8 jours, puis tous les 15 jours et enfin tous les mois ;
  • par voie sublinguale : par exemple, pour traiter l'allergie aux pollenspollens de graminéesgraminées, il existe le Gravax.

L'efficacité du traitement de désensibilisation serait de l'ordre de 70 à 80 % pour les pollens et de 50 à 60 % pour les acariens.