Santé

ABthrax contre anthrax

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L'entreprise de biotechnologies Human Genome Sciences Inc. (Rockville) a mis au point un produit nommé ABthrax susceptible de traiter des personnes indifféremment avant ou après une exposition à l'anthrax.

Anthrax bacterie, bacillus anthracis Crédits : University of California -Davis

Il s'agit d'un anticorps créé par génie génétique qui s'attaque directement à la toxine sécrétée par la bactérie responsable de l'anthrax.

A l'heure actuelle, les antibiotiques classiques constituent un moyen efficace de lutter contre Bacillus anthracis ; mais ils deviennent impuissants une fois la toxine libérée dans le sang, à un stade plus avancé de la maladie.

ABthrax a déjà été expérimenté avec succès sur différents animaux (rats, lapins et singes). Le médicament injectable a montré une efficacité à la fois préventive, à court terme, et thérapeutique, jusqu'à un mois après infection.

Pour des raisons éthiques évidentes, il n'est pas question aujourd'hui d'éprouver l'efficacité du médicament chez l'homme en l'exposant volontairement à l'anthrax.
Mais des tests d'innocuité seront effectués. Combinés aux résultats encourageants chez l'animal, ils pourraient suffire à obtenir de la part de la Food and Drug Administration (FDA) le titre de nouvelle arme de lutte contre l'agent biologique. Human Genome Sciences Inc. se déclare quant à elle prête à démarrer la production d'ABthrax dès l'année prochaine.

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