La santé mentale n'a pas toujours été considérée comme un facteur accélérant le vieillissement, pourtant elle pèse plus lourd sur notre âge biologique que la cigarette ou d'autres maladies ! 

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[EN VIDÉO] Avoir une bonne santé mentale, mode d'emploi Avoir une bonne santé mentale est essentiel pour se sentir bien dans sa peau. Voici quelques conseils donnés par une chargée de projet de la Cité des Sciences, dans le cadre d’une exposition sur les troubles psychiques.

Une personne qui se sent seule et malheureuse voit son âge biologique avancer de 1,65 an contre 1,25 an pour la cigarette, selon une étude récente qui s'est penchée sur l'impact de la psychologie sur le vieillissement.

Pour arriver à cette conclusion, l'équipe sino-américaine, coordonnée par Deep Longevity, une société pionnière dans la conception d'« horloges du vieillissement » sous la forme d'une applicationapplication pour smartphonesmartphone, a analysé le bilan sanguin, les paramètres biologiques (la taille, le sexe, l'IMCIMC, la tension, etc.) de 4.846 Chinois de plus de 45 ans. Parmi les pays de l'Asie de l'Est, les Chinois sont ceux qui vieillissent le plus mal ; selon les auteurs, seuls 15 % des Chinois de plus de 65 ans ne souffrent d'aucune maladie invalidante ou de perte cognitive. C'est 29,2 % au Japon et 25 % en Corée du Sud. 

Le saviez-vous ?

L'âge biologique diffère de notre âge calendaire. Certaines personnes vieillissent plus vite que d'autres. Il est calculé par des modèles statistiques qui prennent en compte des paramètres biologiques comme le sexe, le bilan sanguin, le poids, mais aussi des paramètres génétiques comme le niveau d'expression des gènes ou le taux de méthylation de l'ADN. Ainsi une personne ayant un taux de vieillissement lent paraîtra en meilleure santé qu'une autre du même âge mais avec un taux de vieillissement rapide.

La santé mentale, l'oubliée des thérapies anti-âge

Les paramètres de santé recueillis auprès des volontaires ont été soumis à une intelligence artificielleintelligence artificielle qui a prédit l'effet sur l'âge biologique d'une mauvaise santé mentale. Résultat, la solitude, la dépression, l'isolement, l'insomnie, la tristesse augmentent l'âge biologique de 1,65 an, soit plus que la cigarette. Les personnes ayant un historique de problèmes cardiaques, hépatiques ou pulmonaires ont aussi un âge biologique plus élevé que des personnes en bonne santé du même âge, mais seulement de 1,5 an.

« L'état mental et psychologique est l'un des indicateurs les plus robustes de santé et de qualité de vie, pourtant il a été largement omis des soins de santé moderne », conclut Manuel Faria, chercheur en psychologie à l'université de Stanford et membre de l'équipe de recherche.