Santé

En bref : le gène de la douleur chronique identifié

ActualitéClassé sous :médecine , douleur chronique , gêne

Des scientifiques de l'université de Cambridge ont mis en évidence le gène responsable du déclenchement de certaines douleurs chroniques. Ces expériences ouvrent une voie de recherche vers un futur traitement qui concernerait environ un tiers de la population.

Le gène qui déclenche la douleur chronique a été identifié. © Deborah leigh, Flickr, cc by nc 2.0

Un remède contre les douleurs chroniques ? Ça n'est bien sûr pas pour tout de suite, mais les récentes expériences réalisées par les chercheurs de l'équipe du département de pharmacologie de l’université de Cambridge, décrites cette semaine dans la revue Science, mettent en évidence l'existence d'un gène qui active le processus des douleurs neurogènes (ou neuropathiques) souvent impliquées dans les cas de douleur chronique.

Les tests ont été réalisés sur des souris. Les chercheurs, emmenés par Edward Emery, ont montré que lorsqu'on supprime ce gène, nommé HCN2 (en créant des souris génétiquement modifiées), les stimuli qui, normalement, déclenchent des douleurs, n'ont plus aucun effet sur les souris. HCN2 est donc bien le gène à l'origine du déclenchement des douleurs neurogènes.

Ces recherches pourraient ouvrir la voie vers des traitements efficaces, signifiant la fin de longues souffrances pour 25 à 40 % (en fonction de la définition du terme « chronique » et l'intensité de la douleur) de la population générale. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la douleur est dite chronique lorsqu'elle se prolonge au-delà de six mois, de façon persistante ou récurrente. Les migraines et les maux de dos sont parmi les pathologies les plus concernées et les remèdes sont rares.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi