La leucémie myéloïde chronique est particulièrement insidieuse - Crédit Christophe BOISSON – Fotolia

Santé

Qu’est-ce qu’une leucémie myéloïde chronique ?

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Relativement rare avant l'âge de 10 ans, la leucémie myéloïde chronique fait partie de ce que les spécialistes appellent des syndromes myéloprolifératifs chroniques. Autrement dit, des maladies caractérisées par une prolifération excessive du tissu myéloïde (le tissu formant la moelle des os). La leucémie myéloïde chronique est liée à une anomalie chromosomique, dite chromosome Philadelphie (Ph).

Comme l'explique la Fédération nationale des Centres de Lutte contre le Cancer (FNCLCC), il s'agit en fait d'un « chromosome 22 raccourci [...] né d'un échange (appelé translocation en génétique, n.d.l.r.) réciproque et inégal entre les chromosomes 9 et 22 ». Cette affection se caractérise par une augmentation importante du nombre de certains globules blancs (les cellules granuleuses neutrophiles) présents dans la moelle et le sang.

Avec 30 cas par million de personnes après 60 ans, l'incidence de la leucémie myéloïde chronique augmente avec les années. Quant à l'âge moyen du diagnostic, il se situe aux alentours de 55 ans. « On ne connaît pas de facteur génétique prédisposant », précise la FNCLCC. Cette maladie s'installe généralement de façon insidieuse avant d'être révélée le plus souvent à l'occasion d'un bilan sanguin.

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