Pour l'instant, aucun vaccin n'a jamais été mis au point pour combattre efficacement un coronavirus humain dont la caractéristique est de muter souvent et de façon anarchique. Actuellement, plus d'une centaine de projets dans le monde sont à l'étude pour créer un vaccin qui terrassera le SARS-CoV-2. En France, l'un des trois projets conduits par l'Institut Pasteur devrait démarrer les essais cliniques au mois de juillet et donnera ses premiers résultats à l'automne.

L'Institut Pasteur est engagé sur trois projets de vaccins anti-Covid-19, dont le plus avancé, basé sur un vaccinvaccin de la rougeole modifié, devrait donner des premiers résultats en octobre, selon la coordinatrice des programmes vaccins, Christiane Gerke qui a été interviewée à ce sujet :

Le Covid-19  est responsable de 300.000 morts dans le monde. Le vaccin serait la seule assurance de revenir à une vie presque normale. © Thomas Samson, AFP, Archives  
Le Covid-19  est responsable de 300.000 morts dans le monde. Le vaccin serait la seule assurance de revenir à une vie presque normale. © Thomas Samson, AFP, Archives  

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Quel est le calendrier des essais cliniquesessais cliniques pour votre vaccin anti-Covid tiré d'un vaccin de rougeolerougeole modifié ?

Christiane Gerke : Les feux verts (réglementaires pour démarrer les essais cliniques, ndlr) sont attendus pour juillet. Les essais cliniques démarreront immédiatement après ces feux verts. Les premiers résultats de la phase I sont attendus pour la fin d'octobre. La phase II ou phase II/III est prévue pour début décembre.

Dans le contexte de l'épidémieépidémie de Covid-19Covid-19, des essais cliniques de phase II ou III qui visent principalement à établir l'efficacité d'un vaccin, pourraient-ils se transformer en première campagne de vaccinationvaccination ciblée ?

Christiane Gerke : Pas directement. Mais dès que suffisamment de données ont été collectées sur la qualité, la sécurité, l'efficacité, l'immunogénicitéimmunogénicité et la performance du vaccin, un classement pour utilisation en urgence par l'OMSOMS (Organisation mondiale de la Santé) peut être demandé.

Ceci permet l'utilisation de produits qui ne sont pas encore autorisés. Il faut aussi tenir compte du fait qu'il faudra planifier en même temps une fabrication à large échelle pour préparer rapidement des centaines de millions de doses.

Quelles populations seraient visées en priorité pour les premières campagnes de vaccination ?

Christiane Gerke : Cela dépendra de la performance du vaccin en phase d'essais II/III dans les différentes catégories d'âge, ainsi que du nombre de doses de vaccin disponibles, de l'évolution de l'épidémie, de notre compréhension des mécanismes de gravitégravité différenciée et des connaissances que nous allons acquérir dans les prochains mois.

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