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Les antennes de papillon pour détecter des explosifs

Diaporama - Biomimétisme : quand la nature inspire les innovations
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Les antennes de papillon pour détecter des explosifs
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Le bombyx du mûrier est un papillon de nuit originaire de Chine dont la larve est utilisée depuis des millénaires pour confectionner la soie. En 2016, les antennes du papillon ont donné une drôle d'idée aux scientifiques du CNRS : copier leur structure pour élaborer un détecteur d'explosif. Quand on regarde de plus près les antennes du bombyx du mûrier, on aperçoit des centaines de petits cils. Inspirés, les scientifiques ont alors mis au point un micro-levier en silicium sur lequel sont mis bout à bout 500.000 nanotubes de dioxyde de titane. Cette construction est capable de détecter des quantités infimes de TNT, mais aussi certaines drogues et substances toxiques.

Pour rappel, le bombyx du mûrier n'existe pas à l'état sauvage, c'est un papillon domestique obtenu au fil des sélections pour produire de la soie.

© Zivya, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0