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Des robots spatiaux équipés de patte de gecko

Diaporama - Biomimétisme : quand la nature inspire les innovations
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Des robots spatiaux équipés de patte de gecko
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Comment font les geckos pour escalader des surfaces totalement lisses sans tomber ? Le dessous de leurs pattes est tapissé de milliers de replis eux-mêmes recouverts de petits poils. Ces lamelles adhésives ne sécrètent pas de mucus ou autres substances biologiques, leur capacité adhésive tient seulement dans l'apparition des forces de van der Waals entre les poils des pattes et la surface sur laquelle le gecko marche. Elles sont suffisamment fortes pour que le petit reptile puisse marcher au plafond.

Cette prouesse a inspiré les ingénieurs en aérospatial pour créer des systèmes d'adhérence sèche qui pourraient équiper des robots officiant dans le vide spatial où les ventouses sont inefficaces. Un matériau conçu à partir des pattes de gecko a été testé avec succès en 2017 par des chercheurs de l'université de Standford.

© Brian Gratwicke, Wikimedia Commons, CC by-sa 2.0 Générique