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La carnassière « couronne du Christ »

Diaporama - Les étoiles de mer : des prédatrices insoupçonnées
PhotoClassé sous :Étoiles de mer , échinodermes , océan
La carnassière « couronne du Christ »
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Elle a plusieurs surnoms : couronne du Christ, couronne d'épines ou coussin de belle-mère... Il s'agit de l'acanthaster pourpre, scientifiquement nommée Acanthaster planci, une étoile de mer aux couleurs vives qui évolue dans les écosystèmes tropicaux du bassin Indo-Pacifique. Elle est crainte de nombreuses espèces, en raison de ses piquants venimeux qu'elle peut orienter pour en optimiser l'angle de pénétration. Chez l'humain, son venin peut provoquer des symptômes légers comme des frissons ou des nausées, mais aussi des réactions potentiellement dangereuses : convulsions, paralysie, choc anaphylactique...

L'acanthaster pourpre consomme principalement les polypes du corail. Devenue une espèce invasive dans certaines régions, elle peut détruire le corail sans lui laisser le temps de se réparer. Et ainsi mettre en danger des écosystèmes coralliens. 

© Ryan McMinds, Creative Commons Attribution 2.0 Generic