Planète

Les lithops, ces plantes-cailloux joyaux des déserts africains

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Originaires d'Afrique du Sud et de Namibie, les lithops ou « plantes-cailloux » sont des plantes vivaces, succulentes, membres de l'ancienne famille des Mesembryanthémacées, aujourd'hui Aizoacées. Ce sont de véritables joyaux de la flore des déserts de l'Afrique australe.

Elles forment des têtes constituées d'une unique paire de feuilles. Au printemps, une nouvelle paire de feuilles apparaît et se nourrit de la sève des vieilles feuilles jusqu'à ce que celles-ci soient complètement desséchées. Tous les deux ou trois ans, chaque tête se divise en deux. Avec le temps, un pied de lithops peut ainsi former une touffe compacte de plusieurs dizaines de têtes.

On peut distinguer les différentes espèces par le dessin et la couleur de la face supérieure des feuilles. Celle-ci est par endroits opaque, par endroits translucide ou parcourue de canaux colorés.

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