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La réconciliation

Dossier - Primates : Agression, conciliation, résolution des conflits
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Chez les primates, l'agression et son contrôle reflètent le type de relations sociales que les individus du groupe entretiennent. Il est intéressant d'étudier ces comportements chez divers groupes car ils sont révélateurs du style de dominance de l'espèce.

  
DossiersPrimates : Agression, conciliation, résolution des conflits
 

Etudier la réconciliation chez les primates non-humains demande une définition opérationnelle. La réconciliation a été définie comme tout contact non agressif qui survient entre deux précédents opposants après la fin du conflit (dans les dix minutes généralement).

Scène de réconciliation. © Gellinger, Pixabay, DP
Deux femelles macaques à crête ont un conflit bidirectionnel. © Odile Petit - Reproduction et utilisation interdites

Dans la majorité des espèces étudiées, la plupart des réconciliations surviennent dans les deux premières minutes suivant la fin du conflit. La réconciliation permet aux protagonistes de « réparer » la relation sociale qui a été endommagée par le précédent conflit.

La femelle de gauche apaise son opposant avec un claquement de lèvres. © Odile Petit - Reproduction et utilisation interdites

Ce phénomène est plus fréquent chez les paires d'individus apparentés car la « valeur » de la relation sociale de deux parents est très importante.

La femelle de droite répond également avec un claquement de lèvres . © Odile Petit - Reproduction et utilisation interdites

La réconciliation a été étudiée chez plusieurs espèces de macaques par de nombreux auteurs qui ont décidé de mettre leurs données en commun pour mieux comprendre l'évolution des systèmes sociaux du genre Macaca. Des différences interspécifiques marquées ont été démontrées, certaines espèces se réconciliant dans moins de 15% des cas (Macaques rhésus et japonais) et d'autres dans plus de 75% des conflits (macaques de Sulawesi*).

Les deux femelles se réconcilient, la femelle de droite toilettant la femelle de gauche. © Odile Petit - Reproduction et utilisation interdites

* Les macaques de Sulawesi regroupent toutes les espèces endémiques à cette île (entre autres, les macaques de Tonkean et les macaques à crête).