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Dans la quiétude du lagon

Dossier - Polynésie : Fakarava, réserve de la biosphère
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Isabelle Croizeau

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Fakarava est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française. Véritable joyau d'émeraude il vient d'être classé par l'Unesco réserve de la biosphère. Une appellation qui s'inscrit dans un projet international de développement durable, dans une recherche d'harmonie constante entre activités humaines et préservation de la nature.

  
DossiersPolynésie : Fakarava, réserve de la biosphère
 

La quiétude du lagon contraste étonnamment avec l'activité incessante et chasseresse des larges passes. Ici, c'est le royaume des aquariums autour de petites patates de corail où se pressent en nombre les poissons demoiselles, les poissons papillons de toutes sortes, quelques carangues bleues qui quittent parfois l'extérieur du récif, des bancs de lutjans bossus, de gaterins à la magnifique robe striée de noir et à la queue et aux nageoires semées de points, des poissons perroquets, et de majestueux napoléons, qui font eux aussi d'incessants aller-retour entre le lagon et les abords des passes.

Atoll de Fakarava, dans l'archipel des Tuamotu - Réserve de la biosphère. Poisson clown de Clark (Amphiprion clarki caché dans son anémone magnifique (Heteractis magnifica). Un mucus le protège des tentacules urticantes et lui permet de se protéger des prédateurs en restant dissimulé dans l'anémone. © Photographe Alexis Rosenfeld Tous droits réservés

Partout où se pose le regard, la vie foisonne : poissons, mais aussi coraux, acropores, madrépores, dont chaque espèce lutte contre les autres pour gagner un pouce de terrain et continuer à croître vers la lumière, formant un platier magnifique sous quelques dizaines de centimètres d'eau seulement.

Atoll de Fakarava, dans l'archipel des Tuamotu - Réserve de la biosphère. Poisson-ange (Pomacanthus sp.) © Photographe Alexis Rosenfeld Tous droits réservés

Et pour le visiteur attentif, c'est aussi le royaume des crustacés, des oursins, des nudibranches qui sont omniprésents, dans un enchevêtrement indescriptible d'espèces, de formes, de couleurs : le terme de biodiversité prend ici tout son sens, et la nécessité de protéger un tel écosystème devient une évidence, dès que l'on jette un regard de l'autre côté de la surface.

Atoll de Fakarava, passe de Tetamanu. Réserve de la biosphère. Poissons clowns de Clark (Amphipirion clarkii) au-dessus de l'anémone magnifique (Heteractis magnifica) dans laquelle ils habitent. Immunisés contre ses toxines, ils profitent de l'abri offert par l'anémone contre les prédateurs, qui eux craignent son poison. © Photographe Alexis Rosenfeld Tous droits réservés