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L'Antarctique continent de l'extrême

Dossier - Ushuaia - Terra del Fuego
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Il y a très longtemps, la partie sud du continent américain était recouverte par d'énormes fleuves de glace. Ces glaciers ont donné naissance a un passage qui depuis cinq siècles, est connu comme le détroit de Magellan. Une grande île s'est formée au sud. De part sa superficie on l'a considéra comme un nouveau continent et les navigateurs pensaient que cela servait de contrepoids à la planète ! Tout d'abord appelée "Terra Australis Incognita", elle prit ensuite le nom de "Terra del Fuego". Ce nom fut donné par Hernando de Magallanes en 1520 suite à la découverte de cette île. Il découvrit en même temps le détroit qui porte son nom, le détroit de Magellan.

  
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L´Antarctique est le continent qui occupe l´extrême sud de notre planète. Nous avons tenté de nous y rendre, mais cela reste très onéreux (2000$ pour 10jours) et peut-être que c´est mieux ainsi. La superficie varie selon la saison à cause de l´extension ou du retrait de la banquise.

© Yann Michel

La glace qui entoure l´Antarctique est à son maximum au mois de septembre et celui représente alors 20 000 000 km2. Le minimum est au mois de mai avec 3 000 000 km2. Ce n'est pas la superficie continentale, qui est la caractéristique principale, mais la couche de glace qui la recouvre, car elle est à l'origine du froid et le plus important réservoir d´eau douce non contaminée de la planète.

Un traité antarctique a été signé le 1er décembre 1959 visant a utiliser l'espace de ce continent à des fins scientifiques : Recherches scientifiques - Coopérations scientifiques internationales - Préservation des ressources vivantes.

© Yann Michel

La république Argentine a ratifié le traité antarctique après son approbation international. Cinquante cinq stations scientifiques internationales et une station météorologique sont actuellement en place sur le continent antarctique.