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Le géant de la vallée perdue : le baluchithère revit sur écran

Dossier - Le baluchithère : un géant fossile au Pakistan
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La redécouverte du plus grand mammifère terrestre de tous les temps au Pakistan permet une meilleure compréhension de son anatomie, de son environnement et précise son âge géologique, partons à la découverte du Baluchitère.

  
DossiersLe baluchithère : un géant fossile au Pakistan
 

Grâce à sa stature - et à son statut de mammifère-record -, le baluchithère est devenu la vedette d'un documentaire tourné entre 2000 et 2001.

« Le géant de la vallée perdue » retrace ainsi les différentes étapes du travail de paléontologue, depuis la découverte des restes et la reconstitution du squelette sur le terrain au Balouchistan, jusqu'à la reconstitution en images de synthèse de ce colosse, supervisée en France par P.-O. Antoine et J.-L. Welcomme.

A partir des spécimens, des photos et des squelettes reconstitués sur place, Pierre-Olivier Antoine esquisse un squelette osseux et propose des croquis de la tête du baluchithère au plasticien Jean-Paul Reti. Ce dernier est chargé de modeler une maquette en argile de l'animal. © 2000 MPFB (POA)

Sur l'écran, le baluchithérium se déplace, au milieu d'une végétation suggérée par le paléobotaniste Dario De Franceschi, avant d'aller s'abreuver et de se retrouver face à face avec Jean-Loup...

En 2000, la mission suivante permet de compléter largement l'échantillon disponible. Le squelette est à nouveau reconstitué, mais cette fois à même le sol et sous son profil droit. © 2000 MPFB

Pour en savoir plus :

  • Pierre-Olivier Antoine, Shah, S. M. I., Cheema, I. U., Crochet, J.-Y., de Franceschi, D., Marivaux, L., Métais, G. & Welcomme, J.-L., 2004. New remains of the baluchithere Paraceratherium bugtiense (Pilgrim, 1910) from the Late/latest Oligocene of the Bugti Hills, Balochistan, Pakistan. J. Asian Earth Sciences, 24, 71-77.
  • Catherine Terrand, 2002. Un géant fossile revit sur un ordinateur. Le Monde Informatique, 933, 63-64.
  • Jean-Loup Welcomme et Éric Poindron, 2003. Sur les traces du géant. Flammarion, 319 p.
  • Le rhinocéros géant. Pour la Science, 273, 26-33 (juin 2000).
  • Les géants de la préhistoire, DVD incluant « Le géant de la Vallée perdue » (52', réal. Thierry Machado, 2001) et « L'empreinte des dinosaures » (52', réal. Pierre Stine, 2002). Arte Vidéo / Géo, collection L'Aventure humaine, 2003.