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Les séismes historiques, de Chichi à Sumatra

Dossier - Les risques géologiques
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Les risques géologiques majeurs sont de deux types : les risques naturels directement liés à l’activité de notre planète et les risques liés aux activités humaines. Dans ce dossier vous pourrez découvrir tous les types de risques géologiques : tsunamis, volcans, glissements de terrain, séismes...

  
DossiersLes risques géologiques
 

Chaque année dans le monde, on compte 300.000 séismes de magnitude supérieure ou égale à 2. Certains sont historiques, comme ceux de Sumatra et de Chichi.

Route éffondrée suite à un tremblement de terre. © FiCo74, Fotolia
Route d’évacuation d’urgence en cas de séisme dans la région d’Hakone au Japon. On retrouve sur la pancarte la référence au poisson (ici un poisson chat) qui dort, selon la légende, sous le continent asiatique. © photo J.-M. Bardintzeff

Les séismes les plus meurtriers

Le séisme le plus meurtrier de l'histoire, d'une magnitude de 8,2, s'est produit en Chine (ville de Tangsham) le 27 juin 1976 et fit entre 600.000 et 800.000 victimes.

Les séismes les plus meurtriers dans le monde depuis 2000. © DR

Le séisme de Chichi (Taïwan), d'une magnitude de 7,6 à 7,9, est survenu le 21 septembre 1999 à 2 h du matin. L'épicentre était situé au niveau de la localité de Chichi, au sud-sud-est de Taichung (ville d'environ 1 million d'habitants, centre-ouest de Taïwan). La réactivation de la faille par le séisme a provoqué un ressaut qui par endroits atteint près de 8 mètres ! Le séisme a causé la mort de 2.500 personnes et entraîné de nombreuses destructions.

Le séisme de Chichi (Taïwan) en image

Séisme de Chichi : le barrage de Shih Gang (nord de Taichung) a été fracturé lors du séisme. La partie droite (sud) du barrage est soulevée par rapport à la partie gauche (nord) d’environ 6 mètres. © D. Raymond
Séisme de Chichi : un immeuble (parmi beaucoup d’autres) s’est effondré à Taichung car le séisme a entraîné la déstabilisation des fondations de la partie droite de l’immeuble qui s’est affaissée par rapport à la partie gauche. © D. Raymond
Séisme de Chichi : la faille de Chelungpu a rejoué dans le stade de Fu Shing (sud de Taichung) ; difficile alors pour un athlète de garder son couloir ! © D. Raymond