Il est toujours difficile de faire des bilans précis. Les catastrophes naturellescatastrophes naturelles font chaque année dans le monde des dizaines de milliers de victimes, des millions de sinistrés et plus d'une centaine de milliards d'euros de dégâts.

Effets dévastateurs d'un tsunami à Meulaboh, Sumatra, Indonesia. © A. Bauer, DP

Effets dévastateurs d'un tsunami à Meulaboh, Sumatra, Indonesia. © A. Bauer, DP
Le tsunami du 26 décembre 2004 à Sumatra, Indonésie : les débris laissés par les vagues lors de leur retrait sont considérables comme à Meulaboh dans un secteur détruit. © P. Wassmer

Le tsunami du 26 décembre 2004 à Sumatra, Indonésie : les débris laissés par les vagues lors de leur retrait sont considérables comme à Meulaboh dans un secteur détruit. © P. Wassmer

Les séismes sont les catastrophes les plus meurtrières

Au cours des deux décennies 1970-1990 (d'après B. Ledoux, 1995), voici la répartition des victimes et sinistrés.

  • les victimes : tempêtestempêtes et cyclones (50 %), séismesséismes (35 %), inondationsinondations (14 %), volcansvolcans (1 %) (les glissements de terrain n'apparaissent pas spécifiquement ici car ils sont en majorité les conséquences d'inondations, de tempêtes, de séismes) ;
  • les sinistrés : inondations (75 %), tempêtes et cyclonescyclones (20 %), séismes (4 %), volcans (1 %).

Ainsi les inondations font relativement beaucoup plus de sinistrés que de victimes (beaucoup de personnes sauvées car l'événement est relativement progressif). Inversement les séismes laissent très peu de survivants car le phénomène est soudain. Les volcans n'interviennent que pour un faible pourcentage.

Les cartes de risques permettent de les présenter, de les localiser et aussi de les anticiper. En France, les zones à risques naturels sont présentées dans les PPRNP (Plans de prévention des risques naturels prévisibles).