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La grésification

Dossier - Meule : histoire et géologie des pierres meulières
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Découvrez l'histoire des meules, les secrets de fabrication, les sites connus pour leur grès et les caractéristiques des pierres utilisées.

  
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La grésification est la formation d'une roche constituée de grains sable réunis par des ciments. Cela paraît être un processus assez simple, cependant plusieurs facteurs interviennent nécessairement. 

Quartz que l'on peut voir dans le grès. © Didier Descouens, CC BY-NC 4.0

Schéma de la grésification

Dans un grès on voit encore les grains, dans une quartzite on ne les voit plus, la silice ayant soudé les grains entre eux en cristallisant dans le même sens qu'eux.

La quartzite est une roche essentiellement constituée de grains de quartz cimentés par du quartz néoformé. Elle peut provenir d'un tel grès par diagenèse mais elle peut aussi être la roche métamorphique qui correspond à la recristallisation d'un ancien grès ou d'une ancienne radiolarite ou encore d'un filon de quartz. La différentiation entre quartzite sédimentaire et métamorphique n'est pas toujours facile.

Ci-dessous, deux photos de grès de l'Hermenault : une de grès bien mélangé et une où les morceaux de quartz sont gros et presque brèchiques.

En haut : grès de texture moyenne, Hermenault. En bas : grès de texture grossière, Hermenault. © Photo Claire König DR