Certains minérauxminéraux sont parfaitement transparentstransparents (comme le cristal de roche), d'autres plutôt translucidestranslucides (comme l'albâtre, une variété de gypsegypse opalescent) ou opaques (magnétitemagnétite, galène). Les minéraux montrent aussi des éclats très variés.

Zoom sur la transparence et l'éclat des minéraux. Ici, du quartz rose. © Myriams-Fotos, CCO

Zoom sur la transparence et l'éclat des minéraux. Ici, du quartz rose. © Myriams-Fotos, CCO

Les minéraux les plus brillants sont dits adamantins (comme le diamant) : la lumièrelumière qui les traverse se propage à travers un milieu à la fois dense et transparent.

On trouve toutes sortes de degrés entre la transparence et l’opacité dans les minéraux. © Dunod, DR

On trouve toutes sortes de degrés entre la transparence et l’opacité dans les minéraux. © Dunod, DR

C'est aussi le cas de la sphalérite (ZnS) ou de la cuprite (Cu2O). Le strass et l'oxyde de zirconiumzirconium (zircone), qui imitent le diamantdiamant, sont aussi dans ce cas de figure.

Comparaison entre des minéraux transparents ou translucides (diamant, apatite) et des minéraux opaques (montmorillonite, pyrite). © Dunod, DR

Comparaison entre des minéraux transparents ou translucides (diamant, apatite) et des minéraux opaques (montmorillonite, pyrite). © Dunod, DR

Éclat métallique et éclat vitreux

Des minéraux opaques ont souvent un éclat métallique (ce sont généralement des natifs, comme l'or, ou des sulfuressulfures, comme la pyritepyrite). Ils renvoient presque intégralement la lumière, tels des miroirsmiroirs. À l'opposé, les minéraux terreux sont aussi opaques, mais ternes, comme les argiles.

Échantillon d’éclats fréquemment retrouvés dans la nature : gras, perlé, résineux et satiné. © Dunod, DR

Échantillon d’éclats fréquemment retrouvés dans la nature : gras, perlé, résineux et satiné. © Dunod, DR

Mais l'éclat de loin le plus fréquent dans le monde minéralminéral est l'éclat vitreux, tel celui du quartzquartz, de la calcite et de tant d'autres minéraux transparents à translucides. On observe aussi un certain nombre d'autres types d'éclats comme les éclats gras, perlés, résineux, satinés et chatoyants.