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Transparence et éclat chez les minéraux

Dossier - Les clés de l'identification des minéraux
DossierClassé sous :géologie , Terre , minéraux

Apprenez à reconnaître les minéraux grâce à leurs propriétés physiques et chimiques. La couleur, la transparence, l’éclat ou la dureté sont des indices essentiels pour identifier les gemmes, du quartz au diamant en passant par les pierres précieuses.

  
DossiersLes clés de l'identification des minéraux
 

Certains minéraux sont parfaitement transparents (comme le cristal de roche), d'autres plutôt translucides (comme l'albâtre, une variété de gypse opalescent) ou opaques (magnétite, galène). Les minéraux montrent aussi des éclats très variés.

Zoom sur la transparence et l'éclat des minéraux. Ici, du quartz rose. © Myriams-Fotos, CCO

Les minéraux les plus brillants sont dits adamantins (comme le diamant) : la lumière qui les traverse se propage à travers un milieu à la fois dense et transparent.

On trouve toutes sortes de degrés entre la transparence et l’opacité dans les minéraux. © Dunod, DR

C'est aussi le cas de la sphalérite (ZnS) ou de la cuprite (Cu2O). Le strass et l'oxyde de zirconium (zircone), qui imitent le diamant, sont aussi dans ce cas de figure.

Comparaison entre des minéraux transparents ou translucides (diamant, apatite) et des minéraux opaques (montmorillonite, pyrite). © Dunod, DR

Éclat métallique et éclat vitreux

Des minéraux opaques ont souvent un éclat métallique (ce sont généralement des natifs, comme l'or, ou des sulfures, comme la pyrite). Ils renvoient presque intégralement la lumière, tels des miroirs. À l'opposé, les minéraux terreux sont aussi opaques, mais ternes, comme les argiles.

Échantillon d’éclats fréquemment retrouvés dans la nature : gras, perlé, résineux et satiné. © Dunod, DR

Mais l'éclat de loin le plus fréquent dans le monde minéral est l'éclat vitreux, tel celui du quartz, de la calcite et de tant d'autres minéraux transparents à translucides. On observe aussi un certain nombre d'autres types d'éclats comme les éclats gras, perlés, résineux, satinés et chatoyants.