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L'histoire du climat et le monde moderne

Dossier - L'histoire du climat
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Que nous disent les archives au sujet de l’évolution du climat au cours des cinq derniers millénaires ? Quels ont été les premiers instruments de mesure du climat ? Quelles conclusions en tirer sur notre climat actuel ?

  
DossiersL'histoire du climat
 

L'histoire du climat permet de mettre en perspective la climatologie et de réintroduire l'importance de la nature et de son impact sur les civilisations à l'échelle de la Terre.

L'étude de l'histoire du climat doit nous inciter à évaluer les conséquences de notre mode de vie et nos solutions pour s'adapter au changement climatique. © WikiImages

Le changement climatique et l'Homme

La nature avait été apparemment domptée grâce à la science à partir du XVIe siècle ou du siècle d'or, époque de la colonisation et de la diffusion de la culture occidentale dans le Nouveau Monde et en Extrême-Orient. Ce phénomène s'accentuera lors de la période impérialiste, à partir de 1880, ouvrant socialement, dans un premier temps, sur une plongée « au cœur des ténèbres », selon les mots du titre de la longue nouvelle de Joseph Conrad.

Plus inquiétant encore, dans un deuxième temps, des phénomènes récents ont montré que le contrôle des soubresauts de la nature par les sociétés humaines, y compris les plus modernes, se révélait fort médiocre : exemples de la canicule de 2003 et de l'éruption du volcan islandais de 2010.

Il en découle que l'histoire du climat nous incite à nous interroger sur la valeur de notre aménagement du territoire et, plus largement encore, sur l'organisation de nos sociétés du point de vue de leur capacité à faire face aux conséquences d'un rapide changement climatique d'origine anthropique. Leur richesse, alliée à leur haute technicité et à leur urbanisation sans cesse croissante, peut paradoxalement devenir une source de problèmes.

Pour aller plus loin : 

  • E. Garnier, (2010) Les dérangements du temps. Plon. 
  • E. Le Roy Ladurie, (2009) Histoire humaine et comparée du climat. Le réchauffement de 1860 à nos jours. Tome 3, Fayard. 
  • Au sujet du Dr. Unanué et de ses apports à la médecine.