C'est l'automneautomne, le temps des feuilles mortes où le feuillage des arbresarbres adopte des couleurscouleurs si particulières.

Comme on le croyait autrefois, la saisonsaison venue, le phénomène de la coloration automnale du feuillage des arbres n'est pas causé par l'arrivée des premières gelées, mais plutôt par la diminution de la longueur des jours.

Le temps de l'automne et ses couleurs si particulières, ici sur le lac Clara Meer, au parc Piedmont d'Atlanta, en Géorgie. © Frank Kehren, CC by-nc 2.0

Le temps de l'automne et ses couleurs si particulières, ici sur le lac Clara Meer, au parc Piedmont d'Atlanta, en Géorgie. © Frank Kehren, CC by-nc 2.0

À quoi la couleur des feuilles d'automne est-elle due  ? 

Les feuilles sont colorées en vert par une présence de chlorophyllechlorophylle, un pigmentpigment dont la formation a en effet tendance à souffrir du manque de lumièrelumière.

Par ailleurs, dès l'arrivée de l'automne, un anneau de cellules se forme à la base des feuilles et arrête la circulation d'eau, en les conduisant, de ce fait, à brunir, rougir ou jaunir, selon les espècesespèces.

C'est ainsi que les feuilles d'automne prennent cet aspect si particulier. Les nuits froides et les jours courts stimulent ensuite la production d'éthylèneéthylène, responsable de la chute des feuilles. Une période de sécheressesécheresse en fin d'été peut aussi hâter la coloration, en la rendant alors plus flamboyante. C'est le temps de l'automne...

Pour plus d'informations, voir aussi Pourquoi les feuilles tombent-elles en automne ?