L'andromède (Andromeda arborea) est un arbrearbre aux dimensions conséquentes (25 m) dans son pays d'origine, l'Amérique du Nord, alors qu'en France, sa hauteur oscille entre 3 à 4 m. De la famille des éricacées, cette espèceespèce s'appelle également Oxydendron arboreum. On le surnomme « oseille en arbre » car ses feuilles ont une saveur acideacide faisant pense à celle du légume. Il s'agit d'une espèce à feuillage caduquecaduque.

On cultive l'andromède à cause de sa très belle forme pyramidale, aux rameaux doucement infléchis à leur extrémité et de son abondante floraison en mai-juin, sous forme de panicules blanches longuement pendantes. Mais surtout, ce sont les coloris très vifs (rouge cramoisi et rouge pourpre) que prennent ses feuilles en automneautomne qui sont appréciés.

Andromède. © Stevbach1, CC by-nc 2.0

Andromède. © Stevbach1, CC by-nc 2.0
<em>Oxydendron arboreum</em>. © Cello8

Oxydendron arboreum. © Cello8

Exigences

L'andromède en arbre exige un sol légèrement acide et humifère, de type terreterre de bruyère, comme le rhododendron, ainsi qu'une exposition ensoleillée ou mi-ombragée, à l'abri des ventsvents dominants.

Astuces

Plantez cette espèce, élevée en conteneur, de préférence au moment où naissent les jeunes pousses et les fleurs, c'est-à-dire au printemps. Disposez-la en arrière-plan, en l'associant par exemple à des piéris.