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La spiruline, cyanobactérie riche en protéines

Dossier - Les algues, de surprenants végétaux aquatiques
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Les algues sont des organismes étonnants. Ces végétaux aquatiques ne sont pas encore capables de se libérer de l'eau pour vivre, pourtant, ils sont déjà doués de la capacité de photosynthèse.

  
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La plus connue des cyanobactéries est sans doute la spiruline (Arthrospira platensis, anciennement Spirulina platensis), qui se présente sous la forme d'une petite spirale de 7 tours.

La spiruline (Spirulina platensis) est une cyanobactérie riche en protéines. © Chepko Danil, Fotolia

La spiruline, cyanobactérie en spirale

La spiruline peut se déplacer en se vissant ! Elle se développe dans les régions tropicales, par exemple dans le lac Tchad et les gens la consomment, séchée au soleil et conditionnée en galettes.

Cyanobactéries spirulines. © DR

Elle vit donc dans des eaux chaudes, riches en carbonates ; elle a une très forte teneur en protéines, jusqu'à 70 %, et une très faible teneur en graisses.

Elle renferme aussi une grande quantité de carotène. Elle est cultivée en Chine, aux États-Unis, en Inde, au Mexique, en Thaïlande, mais aussi en France, en Côte d'Ivoire, Au Mali, Au Burkina Faso, etc. La production mondiale est de 5.000 tonnes par an environ.

Nutriments de la spiruline. © DR

La mode actuelle (alimentation naturelle, bio, etc.) est un facteur de développement important pour ce type de culture ; il en va de même pour les cosmétiques. Ces cultures concernent aussi les algues vraies (voir page suivante de ce dossier).