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Anhydrobiose

DéfinitionClassé sous :zoologie

Etat particulier d'un organisme vivant constituant une forme de résistance. L'organisme est fortement déshydraté et les fonctions vitales sont complètement ou presque complètement arrêtées. Le retour de l'humidité provoque la remise en route du métabolisme (reviviscence).

Les graines des plantes à fleurs sont la forme la plus commune d'anhydrobiose. Certains animaux en sont capables, notamment des nématodes (petits vers ronds vivant dans le sol), des rotifères (petits animaux marins et dulçaquicoles), des insectes et des crustacés (les artémie vivant dans les zones très salées et même dans les salines). Le cas le plus étonnant est celui du tardigrade, petit animal que l'on rapproche des arthropodes et capable de résister, durant son état d'anhydrobiose, à :
- une température voisine du zéro absolu et une température maximale de 151°C,
- des durées très importantes de congélation (des tardigrades trouvés dans des carottes glaciaires et qui s'y trouvaient depuis 2000 ans sont revenus à la vie),
- le vide,
- une pression de 600 mégapascals (soit la pression qui règnerait au fond d'un hypothétique océan de 60 000 mètres de profondeur),
- une dose de rayons X de 570 000 rads (alors que 500 rad est la dose létale pour l'Homme).
D'après des zoologistes russes, des tardigrades ont résisté à une sortie dans l'espace.

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