Cela vous intéressera aussi

[EN VIDÉO] Interview : quels sont les différents types d’éruptions volcaniques ? Les éruptions volcaniques font sans doute partie des catastrophes naturelles les plus destructrices et les plus spectaculaires. Elles ont lieu toute l’année et presque en permanence sur diverses régions du globe. Futura-Sciences a rencontré Jacques-Marie Bardintzeff, docteur en volcanologie, afin qu’il nous explique comment se déroulent ces éruptions.

Les éruptions pliniennes sont associées au dynamisme éruptiféruptif explosif des volcansvolcans dit « gris » (ils sont appelés ainsi parce qu'ils émettent surtout des panaches de cendres, par opposition aux volcans dit « rouges », dont l'activité est pour l'essentiel effusive avec des coulées de lavelave).

Schéma illustrant une éruption plinienne. © Sémhur, Nasa, CC by-sa 3.0

Schéma illustrant une éruption plinienne. © Sémhur, Nasa, CC by-sa 3.0

Exemples de volcans : le Vésuve et le mont Saint Helens

Ce type d'éruption tire précisément son nom de la description de l'éruption du VésuveVésuve du 24 août 79 par l'écrivain romain Pline le Jeune (à ne pas confondre avec son oncle, le naturaliste Pline l'ancienPline l'ancien) dans une lettre à Tacite. C'est cette éruption qui a enseveli Pompéi et Herculanum.

Les éruptions pliniennes ont pour caractéristique principale la formation d'une colonne de cendres appelée « colonne pliniennecolonne plinienne », qui monte généralement à plusieurs dizaines de kilomètres d'altitude et qui peut être accompagnée d'une nuée ardentenuée ardente.

Les volcans pouvant manifester ce type d'éruption ont donc des laves très visqueuses, formant très rarement des coulées de lave, dans lesquelles le gazgaz s'accumule jusqu'à une explosion très violente. On a observé des éruptions pliniennes lors de la fameuse éruption du mont Saint Helens, aux États-Unis.


Le volcanologue Maurice Krafft nous parle de l'éruption plinienne du mont Saint Helens, aux États-Unis. © Europe images international, Arte VOD

Les éruptions pliniennes, des éruptions explosives

Pour mieux comprendre le monde des volcans, sachez qu'il existe différents types de volcans et d'éruptions :

  • les éruptions effusiveséruptions effusives (ou laviques), aussi appelées « éruptions de type hawaïen » ;

  • les éruptions explosiveséruptions explosives, classées en types :

    • les éruptions stromboliennes, aussi appelées « éruptions de type strombolienstrombolien » ;
    • le éruptions vulcaniennes, aussi appelées « éruptions de type vulcanienvulcanien » ;
    • les éruptions pliniennes, aussi appelées « éruptions de type plinien », dont il est question ici ;
    • les éruptions péléennes, aussi appelées « éruptions de type péléenpéléen » ;
    • les éruptions surtseyennes, aussi appelées « éruptions de type surtseyensurtseyen » : on parle d'éruption « phréatiquephréatique » ou « phréatomagmatique ».

Il existe aussi :