Le volcan Mayon est entré en éruption et menace les Philippines. Le voici en photo au soleil couchant. © ottosphotos, Fotolia

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Éruption : le volcan Mayon, aux Philippines, crache des fontaines de lave

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Le volcan Mayon, aux Philippines, est entré en éruption depuis presque deux semaines. Les autorités ont fait évacuer plus de 60.000 personnes dans un rayon d'au moins 9 km en prévision du paroxysme des éruptions qui semble imminent. En attendant, le monstre crache des fontaines de lave impressionnantes.

Le volcan Mayon se fait de plus en plus menaçant depuis quelques jours aux Philippines. Le niveau d'alerte a donc été monté d'un cran (il est désormais à 4) mais les autorités sont inquiètes car le niveau 5 pourrait être bientôt atteint, représentant un danger maximal. La zone d'évacuation a ainsi été augmentée : elle se trouve désormais dans un rayon de 9 km autour du volcan.

Le nombre de personnes déplacées a donc rapidement augmenté cette semaine. Mardi matin, il était d'au moins 39.250 (il s'agit de personnes provenant d'une zone de sécurité de 8 km). Par ailleurs, des réfugiés avaient aussi quitté la région du fait des retombées de cendres, augmentant également ce nombre. Au total, il est question aujourd'hui de plus de 60.000 personnes.

Le spectacle des fontaines de lave du Mayon a fait venir des touristes mais le danger du volcan est bien réel : une éruption d'intensité maximale serait imminente. © Guardian News

Des fontaines de lave hautes de 500 à 600 m au sommet du Mayon

Le Philippine Institute of Volcanology and Seismology, souvent abrégé en Phivolcs, publie régulièrement des communiqués sur l'état de l'activité éruptive du Mayon. Il a ainsi précisé qu'entre ce mardi et ce mercredi (il est déjà jeudi aux Philippines) 5 fontaines de lave impressionnantes s'étaient élevées sporadiquement depuis le sommet du volcan. Durant entre sept minutes et plus d'une heure, celles-ci pouvaient atteindre des hauteurs de 500 à 600 m au-dessus du cratère (le Mayon culmine à 2.462 m). Elles ont paradoxalement été parfois accompagnées de panaches de cendre qui, eux, montaient de 3 à 5 km. Des coulées pyroclastiques ont également été émises et des coulées de lave se sont étendues sur 1 et 3 km, le tout accompagné par des émissions de dioxyde de soufre à hauteur de 2.466 tonnes par jour environ.

Toutefois, selon le directeur du Phivolcs, Renato Solidum, l'activité du Mayon reste pour le moment inférieure à celle de 1984 (où 73.000 personnes avaient été évacuées), bien qu'elle soit du même type (un mélange d'éruptions stromboliennes et vulcaniennes).

Pour en savoir plus

Éruption : le volcan Mayon menace les Philippines

Article de Laurent Sacco publié le 16/01/2018

Le célèbre volcan Mayon est entré en éruption depuis quelques jours aux Philippines. Des coulées pyroclastiques dangereuses sont à craindre. Les autorités ont fait évacuer plus de 21.000 personnes.

Le Mayon est l'un des plus célèbres volcans du monde. Son nom ne vous dit peut-être rien mais vous l'avez probablement déjà vu en photos ; ces dernières sont impressionnantes : elles montrent un cône volcanique presque parfait. Ce stratovolcan se trouve aux Philippines et c'est le plus actif de ce pays d'Asie du Sud-Est constitué d'un archipel de 7.641 îles.

Tout comme l'Agung en Indonésie, ce volcan est gravi par de nombreux touristes chaque année. Mais, depuis quelques jours, ce n'est plus le cas. En effet, le 13 janvier 2018, une éruption phréatique s'est produite, accompagnée d'un panache de cendres qui est monté à environ 2.500 m d'altitude.

Depuis, l'activité volcanique n'a fait que s'intensifier, avec d'autres éruptions phréatiques. Surtout, depuis le 14 janvier, des signes d'un dôme volcanique rougeoyant sont apparus dans le cratère du Mayon ainsi que des coulées de lave dévalant ses pentes.

Des images de l'éruption du Mayon prises le 15 janvier 2018. © Manila Bulletin Online

21.000 personnes évacuées

L'Institut philippin de volcanologie et de sismologie (Phivolcs) a alors fait monter le niveau d'alerte : celui-ci est passé de 1 à 2, puis, finalement, à 3, ce qui indique que des émissions de coulées pyroclastiques potentiellement dangereuses pour la population sont à craindre.

Des personnes ont ainsi été évacuées. Ce mardi 16 janvier, plus de 5.300 familles, soit plus de 21.000 personnes, ont quitté une zone de 6 kilomètres de rayon, étendue ensuite à 7 kilomètres sur le flanc sud du Mayon. De plus, des lahars (coulées boueuses) sont possibles.

Des images d'un survol du sommet du Mayon antérieur à 2018. © azrad888

Cela fait longtemps que les volcanologues philippins surveillent le Mayon car, depuis 400 ans environ, celui-ci a fait une cinquantaine d'éruptions. En 1984, plus de 73.000 personnes avaient été évacuées, heureusement sans faire de mort. Les éruptions les plus récentes sont celles de 2009, 2013 et 2014. En 2013, malheureusement, le phénomène avait fait 5 victimes, qui gravissaient le volcan.

Des images du volcan Mayon durant l'éruption qui s'est produite de décembre 2009 à janvier 2010. © geoffmackley

Les spécialistes ne s'attendent pas à ce que le Mayon fasse une éruption comparable à celle du volcan Pinatubo, survenue aux Philippines en juin 1991. Cette dernière est considérée comme la plus importante du XXe siècle. Elle avait injecté 20 millions de tonnes de dioxyde de soufre dans la stratosphère, provoquant un refroidissement global moyen de 0,4 °C.

  • Le volcan Mayon est mondialement célèbre pour sa forme de cône quasi parfaite. C'est l'un des plus actifs des Philippines.
  • Depuis le 13 janvier 2018, il fait des éruptions jugées de plus en plus menaçantes, avec des risques de nuées ardentes et de lahars (coulées boueuses) pour la population.
  • Il émet maintenant d'impressionnantes fontaines de lave. Le niveau d'alerte est passé à 4 et plus de 60.000 personnes ont été évacuées par sécurité.
  • Le Mayon est déjà entré en éruption plusieurs fois depuis le début du XXIe siècle.
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