Planète

Colonne Plinienne

DéfinitionClassé sous :Volcanologie

La colonne Plinienne est un des deux régimes explosifs principaux avec la coulée pyroclastique.

Dans une colonne Plinienne, le mélange de gaz et de fragments de magma ingère suffisamment d'air pour devenir plus léger que l'atmosphère : il est alors propulsé par poussée d'Archimède et forme une colonne atmosphérique qui peut s'élever à très haute altitude dans l'atmosphère (plusieurs dizaines de kilomètres, soit dans la stratosphère).

Dans le cas Plinien, la colonne éruptive injecte les fragments de magma et les gaz volcaniques à très haute altitude, où les vents stratosphériques les dispersent sur de très grandes surfaces. Au sol, la conséquence est une pluie de cendres, désagréable et mauvaise pour la santé, mais non mortelle. Ce qui n'est pas le cas d'une coulée pyroclastique...

Ces deux régimes sont bien définis, mais les choses sont plus compliquées en pratique. Les éruptions passent parfois de l'un à l'autre (comme la très célèbre éruption du Vésuve en l'an 79 de notre ère) et sont souvent dans un régime intermédiaire où les deux types d'écoulement coexistent. C'est d'ailleurs ce qui rend ces éruptions particulièrement dangereuses...

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