Planète

Iguanodon

DéfinitionClassé sous :paléontologie , zoologie , dinosaure
Reconstitution d'un Iguanodon. Ce dinosaure ornithischien pesait jusqu'à quatre tonnes. © Alain Bénéteau

Deuxième dinosaure à avoir été découvert, l'Iguanodon a parcouru les terres d'Europe et d'Asie au Crétacé, voilà 155 à 93 millions d'années. L'espèce la plus connue est Iguanodon bernissartensis, grâce à la découverte d'environ 26 squelettes plus ou moins complets, notamment dans la mine de Bernissart, en Belgique.

Le genre Iguanodonest en cours de redéfinition. Certaines espèces de cet ornithischien portent désormais d'autres noms, comme BariliumDollodonHypselospinusTorilionWadhurstia.

La grande griffe de l'Iguanodon confondue avec une corne

Quoi qu'il en soit, ces différentes espèces de dinosaures se caractérisent par une taille de 6 à 11 mètres de long environ, des membres antérieurs plus courts que les membres postérieurs et un pouce muni d'une grande griffe, qui avait été prise pour une corne dans les premières reconstitutions. Certaines espèces sont majoritairement bipèdes, d'autres sont quadrupèdes.

Depuis les années 1970, on le représente à l'horizontale : la posture en « kangourou » des précédentes reconstitutions n'étant pas compatible avec le maintien de leur équilibre lors de leurs déplacements.

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Arnaud Salomé est enseignant de Sciences de la Vie et de la Terre (SVT) dans un lycée. Il édite le site http://dinonews.net/, dédié aux dinosaures.

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