Planète

ADN fossile

DéfinitionClassé sous :paléontologie , matériel génétique , végétaux

Par Quentin Mauguit, Futura

 
Des insectes peuvent être retrouvés pris au piège dans l'ambre jaune depuis des millions d'années. Si ce moustique a été emprisonné voici plus de 1,5 million d'années, et même en ayant été maintenu à -5 °C, l'ADN fossile qu'il peut éventuellement contenir est illisible. © Mila Zinkova, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

L'ADN fossile décrit le matériel génétique qu'il est maintenant possible de récolter sur des végétaux ou des animaux morts depuis de longues périodes, tout en sachant que l'ADN se dégrade tout de même progressivement au cours du temps (demi-vie de l'ADN : 541 ans).

En septembre 2012, des chercheurs ont déclaré avoir séquencé le génome d’un ours mort voici 300.000 ans. Avant cela, le record était de 120.000 ans.

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