La chute spectaculaire de la pollution de l'air au-dessus de l'Europe vue de l'espace

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Alors que presque l'Europe entière vit désormais au rythme d'un confinement dicté par la crise du coronavirus, le programme Copernicus -- un programme européen de surveillance de la Terre -- publie aujourd'hui de nouveaux chiffres basés sur les observations du satellite Sentinel-5P.

Les dernières cartographies révèlent de fortes réductions des concentrations de dioxyde d’azote (NO2) dans les grandes villes d'Europe, en particulier à Paris, Milan et Madrid.

Les chercheurs de l'Institut royal météorologique des Pays-Bas travaillent à développer des modèles de chimie atmosphérique, qui tiennent compte des changements météorologiques quotidiens, en combinaison avec des techniques de modélisation inverse sont nécessaires pour quantifier les émissions sur la base des observations satellitaires.

« Des études ont commencé pour estimer l'influence des mesures de confinement sur la pollution. Elles prendront du temps », prévient Henk Eskes, chercheur à l'Institut royal météorologique des Pays-Bas dans le communiqué de l’ESA.

Les concentrations en dioxyde d’azote au-dessus de l’Espagne et de l’Italie. © Copernicus Sentinel, KNMI/ESA, CC by-SA 3.0 IGO
Émissions de dioxyde d'azote entre le 14 et le 25 mars 2020. © Copernicus Sentinel data (2019-20), processed by KNMI, ESA