Étrangeté du vivant : les musaraignes ont un cœur qui bat à 1.000 à l'heure

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C'est la Saint-Valentin aujourd'hui. Peut-être que votre cœur bat la chamade pour quelqu'un. Le sentiment amoureux a tendance à accélérer notre rythme cardiaque, mais de ce point de vue là, les musaraignes sont les championnes. Ce tout petit mammifère, dont le nom vernaculaire peut s'appliquer à plusieurs espèces de la famille des Soricidae, possède un cœur capable de battre à plus de 1.000 battements par minute ! En comparaison, le cœur humain bat entre 60 et 90 fois par minute au repos, celui de la baleine bleue entre 30 et 35 fois.

Un palpitant si vigoureux a forcément attiré l'attention des scientifiques. Ils ont étudié le cœur de trois espèces du genre Sorex, ou les musaraignes vraies, pour essayer de comprendre comment il pouvait battre si vite. La première constatation concerne la forme de l'organe, allongé avec des ventricules très grands. Une surprise pour les scientifiques qui, pour l'instant, ne savent pas pourquoi le cœur de la musaraigne a cette forme, ni comment cela impacte son fonctionnement. En revanche, il s'avère que les artères coronaires des musaraignes sont gigantesques par rapport à la taille de l'animal. Cela permet sûrement au sang de circuler sans entraves. Il ne lui faut qu'une poignée de secondes pour parcourir tout le corps de la musaraigne !

Une musaraigne pygmée (Sorex minutus) qui vit dans les régions montagnardes d'Eurasie. © creativenature.nl, Adobe Stock