Étrangeté du vivant : une drôle de grenouille au lait toxique

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Trachycephalus resinifictrix est une grenouille de taille respectable qui vit dans les forêts tropicales d'Amérique du Sud. La couleur bleu pâle de sa bouche et de ses pattes est un signe qui ne trompe pas : elle est toxique. Ce n'est pas sa peau qu'il faut craindre, mais plutôt la substance laiteuse qu'elle produit.

En effet, quand elle se sent en danger, la rainette Kunawalous, un autre nom de cette espèce, suinte une substance toxique destinée à repousser les prédateurs. Le « lait » est gluant, malodorant et empoisonné. Résultat, les grenouilles adultes n'ont pratiquement pas d'ennemi, alors que les têtards sont les proies de beaucoup de prédateurs dont les rainettes adultes. 

Une Trachycephalus resinifictrix en captivité. © Tsado, Adobe Stock