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À Londres et aux alentours, les renards s'établissent dans la ville. Ce nouvel environnement les force à s'adapter et à évoluer. Des chercheurs, dans une étude de Proceedings of the Royal Society B, ont comparé ces néo-urbains à leurs congénères des campagnes. Et il semblerait que les renards des villes développent un « syndromesyndrome de domesticationdomestication ». Comme ont pu le faire, en leur temps, les chienschiens domestiques.

En analysant un échantillon de 111 renards rouxrenards roux (Vulpes vulpes), les chercheurs ont constaté des divergences au niveau du crânecrâne. En ville, les renards roux présentent un museau plus court et plus large, une boîte crânienneboîte crânienne plus petite, et moins de différences mâle/femelle. « Nous avons vu que les renards urbains avaient une capacité cérébrale plus petite, mais également une forme de museau différente qui les aiderait à se nourrir dans les habitats urbains » suggère Kevin Parsons, coauteur de l'étude.

Et ces divergences correspondraient aux changements qui peuvent se produire durant la domestication. « Certains des aspects environnementaux de base qui ont pu se produire pendant les phases initiales de domestication de nos animaux de compagnie actuels, comme les chiens et les chats, étaient probablement similaires aux conditions dans lesquelles nos renards urbains et d'autres animaux urbains vivent aujourd'hui » explique Andrew Kitchener, un des coauteurs. Dès lors, « l'adaptation à la vie autour des humains prépare en fait certains animaux à la domestication ».