Un immense lac est apparu dans la vallée de la Mort

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On pourrait croire à un mirage. Mais un immense lac s'est bien formé au beau milieu d'un des déserts les plus chauds et les plus secs du monde la semaine dernière, résultat d'une inondation éclair provoquée par de fortes précipitations. La célèbre vallée de la Mort, située dans le désert des Mojaves, en Californie, a reçu environ 22 mm de pluie entre le 5 et le 6 mars suite à un violent orage, soit « presque le tiers de la moyenne des précipitations annuelles (⋍60 mm) », d'après le météorologiste Chris Dolce de weather.com.

Le lac éphémère est apparu près de Salt Creek, dans le centre de la vallée. Il a été immortalisé par le photographe Elliot McGucken le 7 mars (images à voir sur ses comptes Instagram et Facebook). Il mesurerait jusqu'à 16-17 km de long, selon des responsables du parc de la vallée de la Mort contactés par le photographe. Ce lac n'est cependant pas le premier de son genre : en 2005, un lac nommé Badwater avait vu le jour après des précipitations records et avait persisté jusqu'en 2007 avant de s'évaporer totalement.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Un lac éphémère dans la vallée de la Mort le 7 mars. © Elliot McGucken, Instagram

Une inondation éclair à Panamint Valley dans la vallée de la Mort en 2013. © Tuxyso / Wikimedia Commons / CC By-SA 3.0