Étrangeté du vivant : des champignons capables de bouger ?

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Une plante ? Un champignon ? Un extraterrestre ? Rien de tout ça. Ces drôles de petits bâtonnets roses appartiennent à la famille des myxomycètes. Ils ont pour cousin le fameux blob qui a voyagé dans l'ISS. Les myxomycètes étaient autrefois classés dans les champignons car plusieurs étapes de leur cycle de vie sont comparables aux fungi (ils naissent à partir de spores par exemple), mais ils sont désormais placés dans le même groupe que les amibes, car ils sont capables de se mouvoir comme elles.

En effet, ce groupe de « blob » peut bouger ! Très lentement, à hauteur d'un centimètre par heure, mais tout de même. Ils se déplacent pour chasser des bactéries, des levures, des algues. Sans surprise, ils prolifèrent dans des lieux riches de leurs proies préférées : des matières végétales humides en décomposition. L'espèce Physarum polycephalum, étudiée par Thomas Pesquet, peut se rencontrer dans les forêts vosgiennes par exemple. Celle ici a été photographiée par Sarah Lloyd, une experte de cette forme de vie étrange, en Tasmanie.

Une espèce de blob photographié en Tasmanie. Le bâtonnet rose porte les spores qui assurent la reproduction de cette forme de vie orange. Avec ses petites pattes, ils sont capables de ramper. © Sarah Lloyd, Tasmanian Myxomycetes