Une plante ? Un champignon ? Un extraterrestre ? Rien de tout ça. Ces drôles de petits bâtonnetsbâtonnets roses appartiennent à la famille des myxomycètes. Ils ont pour cousin le fameux blob qui a voyagé dans l'ISS. Les myxomycètes étaient autrefois classés dans les champignons car plusieurs étapes de leur cycle de vie sont comparables aux fungi (ils naissent à partir de spores par exemple), mais ils sont désormais placés dans le même groupe que les amibesamibes, car ils sont capables de se mouvoir comme elles.

En effet, ce groupe de « blobblob » peut bouger ! Très lentement, à hauteur d'un centimètre par heure, mais tout de même. Ils se déplacent pour chasser des bactériesbactéries, des levureslevures, des alguesalgues. Sans surprise, ils prolifèrent dans des lieux riches de leurs proies préférées : des matièresmatières végétales humides en décomposition. L'espèceespèce Physarum polycephalum, étudiée par Thomas Pesquet, peut se rencontrer dans les forêts vosgiennes par exemple. Celle ici a été photographiée par Sarah Lloyd, une experte de cette forme de vie étrange, en Tasmanie.