Étrangeté du vivant : ce ver porte des écailles à paillettes !

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Ces vers sous-marins du genre Peinaleopolynoe sont surnommés « vers Elvis ». La comparaison serait un peu vexante si les écailles de ces vers n'étaient pas peintes d'une couche de paillettes iridescentes qui fait penser aux tenues excentriques du King. Mais ne vous fiez pas aux apparences, derrière cette carapace pailletée se cachent des combattants redoutables.

Les quatre nouvelles espèces de Peinaleopolynoe, décrites dans Zookeys, (P. mineoi, P. orphanae, P. goffrediae et P. elvisi) vivent sur les fonds marins vers 900 mètres sous la surface dans l'océan Pacifique. Sous l'œil de la caméra, les scientifiques de l'université de Caroline du Nord ont assisté à un comportement plutôt surprenant.

Deux « vers Elvis » en plein combat ! L'un d'eux sort agressivement son proboscis, un organe préhensile muni de dents, et attaque son voisin. Sur des photos prises par les scientifiques, les traces de morsures sont bien visibles sur les écailles des victimes !

Le combat de vers à écaille filmé par les scientifiques. © Scripps Oceanography

Les flèches désignent les marques après un combat sur les écailles de ce spécimen de ver Elvis. © Hatch et al. Zookeys
Les quatre dernières espèces découvertes de ver Elvis. © Hatch et al. Zookeys