L'Espagne teste un vaccin pour réduire la reproduction des sangliers

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Les sangliers provoquent chaque année des dégâts écologiques et économiques considérables. En France, on estime ainsi que les dommages aux cultures agricoles s'élèvent à 77 millions d’euros par an. Le problème est aussi criant en Espagne, où les sangliers s'invitent même dans les parcs publics, causant des grosses frayeurs aux promeneurs. Pour répondre à cette prolifération, l'Université autonome de Barcelone (UAB) teste actuellement un vaccin pour contrôler la fertilité des sangliers, ce qui pourrait, à terme, réduire la surpopulation notamment dans les zones urbaines et périurbaines où la chasse n'est pas autorisée.

Selon Manel López Béjar, du département de santé et vétérinaire de l'UAB et qui dirige ce projet pilote, le vaccin baptisé « Gonacon » est efficace chez toutes les femelles étudiées, qui cessent d'ovuler. Il agit également sur la majorité des mâles, qui perdent leur capacité de reproduction pendant plusieurs mois et « il a même été observé qu'ils perdent leur désir sexuel et sont moins agressifs, ce qui diminue les conflits avec les humains ». Ainsi, le vaccin entraîne une réduction des hormones sexuelles, ce qui amoindrit la libido et bloque le cycle de fécondation chez les femelles.

Seule ombre au tableau : il faut d'abord endormir l'animal à l'aide d'une fléchette pour pouvoir lui administrer le vaccin, ce qui n'est pas forcément très pratique. Mais si la vaccination perd son efficacité au bout d'un ou deux ans chez les adultes, elle semble beaucoup plus longue chez les jeunes prépubères entre 3 et 6 mois, chez qui les effets pourraient même être définitifs, avance Manel López Béjar. Quoi qu'il en soit, d'autres mesures préventives doivent être prises pour limiter la prolifération de sangliers. On sait par exemple qu'une nourriture riche en énergie comme les céréales ou les déchets près des zones périurbaines favorise leur reproduction et leur croissance.

Un vaccin anti-sanglier est en cours de développement en Espagne. © Philippe Rouzet, Flickr