À Annecy, la Venise des Alpes, le niveau d’eau est particulièrement bas. © santosha57, Fotolia

Planète

Sécheresse : le lac d'Annecy au plus bas depuis 70 ans

ActualitéClassé sous :réchauffement océanique , sécheresse , lac d'Annecy

En ce mois d'octobre 2018, le lac d'Annecy se trouve à son plus bas niveau depuis 1947, en raison de la sécheresse. Cette situation qui a un impact direct sur la faune et la flore invite à s'interroger sur la gestion de la ressource en eau dans un contexte de réchauffement climatique.

« Il faut qu'il pleuve. » À Annecy, les gestionnaires du lac, l'un des plus grands du pays, scrutent le ciel alors que, ces dernières semaines, la sécheresse a fait descendre le niveau de l'eau au plus bas depuis 1947. C'est l'année des paradoxes : en janvier, des précipitations abondantes avaient au contraire gonflé le volume de l'étendue naturelle haut-savoyarde, propriété de l'État. La cote de 80 centimètres qui sert de référence à la stabilité des eaux depuis la fin du XIXe siècle, sous un pont de la rivière Thiou, déversoir naturel du lac qui traverse la ville, a grimpé cet hiver à 115 cm, premier stade de vigilance pour les crues ; elle est aujourd'hui retombée autour de 20, soit plus bas que lors de la canicule de 2003.

Pour assurer un niveau stable, le débit du déversoir est régulé manuellement, « d'une part pour éviter les inondations et d'autre part pour éviter le phénomène que nous avons aujourd'hui », explique Pierre Bruyère, président du Syndicat mixte du lac d'Annecy (Sila). Mais à l'heure du réchauffement climatique« il est temps de réfléchir à une autre manière de fonctionner », admet-il.

« Cette année, nous avons eu deux phénomènes. Le lac a débordé cet hiver, les services de la ville ont donc ouvert les vannes en grand. Fin juin, la situation s'est brutalement inversée, jusqu'à la sécheresse. N'ont-ils pas vidé trop vite le lac ? », interroge Thomas Terrier, président de l'Association des propriétaires riverains (April), pour qui la situation va « sensibiliser à la ressource en eau ».

Le très bas niveau en eau du lac d'Annecy après la canicule de l'été, le 28 septembre 2018. © Jean-Pierre Clatot, AFP

En attendant, le niveau de l'eau découvre les berges et le fond des bateaux, et rend accessible à pied une grande zone au large du Pâquier, la promenade qui longe le lac au centre-ville. Tout n'est pas négatif, notamment pour les roselières, « qui vont être exondées et dont les sédiments vont être régénérés, reminéralisés : les plantes vont être stimulées », souligne Damien Zanella, directeur Environnement au Sila.

Des affluents à sec et des poissons qui souffrent

« Sur le lac, pour les oiseaux, il n'y a pas de gros impact, au contraire », abonde Baptiste Doutau, chargé de mission à la Ligue pour la protection des oiseaux (LPO) en Haute-Savoie. Cette baisse du niveau d'eau « rend le site favorable à une halte migratoire » des oiseaux qui ne pourraient s'arrêter dans le cas contraire.

Pour la faune aquatique, c'est la catastrophe

Mais la sécheresse provoque des « assecs assez prononcés » dans le lit des cours d'eau de la région et « pour la faune aquatique, c'est la catastrophe », souligne M. Zanella, l'accès à l'eau devenant plus compliqué. Pour la Frapna, qui fédère les associations de protection de la nature en Rhône-Alpes, l'état des affluents du lac d'Annecy constitue « une alerte de grande gravité »« Moins d'eau dans les rivières et ruisseaux, voire pas du tout de débit, entraîne moins de dilution de la pollution qui s'y trouve, donc une concentration plus forte, ainsi que la mort des poissons et autres organismes vivants. »

La fédération appelle à « réagir en adaptant nos usages à la ressource disponible et en faisant une utilisation plus rationnelle » de l'eau, à l'approche de la saison hivernale et de l'utilisation des canons à neige, très gourmands : « l'eau en Haute-Savoie, va-t-on choisir de la boire ou de la skier ? », demande-t-elle en indiquant que sur l'arc alpin, « 95 millions de mètres cubes par an » sont utilisés pour l'enneigement artificiel, « soit la consommation annuelle d'une ville de 1,5 million d'habitants ».

L'usage de l'eau a été restreint dans la région d'Annecy, placée en situation d'alerte renforcée par les autorités, de même que la zone du lac du Bourget en Savoie. De nombreux autres cours d'eau et départements sont touchés par la sécheresse dans le pays.

  • Le lac d’Annecy enregistre son plus bas niveau depuis 1947 en raison de la sécheresse de ces derniers mois.
  • Pourtant, cet hiver, les pluies étaient abondantes et le lac haut.
  • L’utilisation de volumes d’eau considérables pour enneiger les pistes de ski pose question au vu de la situation.
Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi

Plongez dans le fascinant lac vert d'Autriche  En Autriche, à la fin du printemps, un site de randonnée se transforme en site de plongée grâce à la fonte des neiges ! Sentiers, bancs, passerelles, arbres : tous sont submergés sous au moins 10 m d'eau. Le paysage sous-marin rappelle alors un lieu enchanté que nous vous invitons à découvrir en vidéo.