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Gastornis, l'oiseau successeur des dinosaures ?

ActualitéClassé sous :paléontologie , Gastornis , oiseau géant

  Au travers du dossier réalisé par Éric Buffetaut (paléontologue), vous allez pouvoir découvrir les avancées des connaissances sur les gastornithidés. Cette carte blanche expose les hypothèses possibles et réfutées sur ces oiseaux géants. Cette étude est fondamentale dans notre appréhension du monde au temps des dinosaures.

Reconstitution du gastornis comme un grand prédateur se nourrissant de mammifères. © Petr Modlitba

 

Après la disparition des dinosaures à la fin du Crétacé, il y a 65 millions d'années, les continents se trouvèrent vides de grands animaux. Les plus grands mammifères, en ce début du Tertiaire, ne dépassaient pas la taille d'un chien. Les premiers animaux terrestres à atteindre une grande taille...

 

Un jour de 1855, un jeune physicien français promis à un grand avenir fut l'auteur d'une découverte qui fit sensation dans une discipline à priori bien éloignée de la sienne, à savoir la paléontologie. Il s'appelait Gaston Planté (1834-1889), et il devint célèbre pour avoir inventé...

 

La situation devait changer dans les années 1870, grâce à l'activité d'un médecin de Reims, le docteur Victor Lemoine (1837- 1897), qui était aussi un très actif paléontologue (il fut entre autres un des tout premiers à utiliser la radiographie pour l'étude des fossiles, très peu de temps après...

 

Alors même que Victor Lemoine se passionnait pour le gastornis archaïque de Reims, de l'autre côté de l'Atlantique les paléontologues américains se lançaient à la découverte des richesses paléontologiques du Far West. L'un des plus célèbres d'entre eux fut Edward Drinker Cope (1840-1897)....

 

Les relations réelles entre Gastornis et Diatryma ne furent élucidées qu'en 1992, lorsque le paléontologue américain Larry Martin publia une étude fondée sur de nouveaux restes d'oiseaux géants trouvés dans le Paléocène des environs de Reims lors de fouilles conduites dans les années 1950 et 1960...

 

Après la clarification des statuts respectifs de Gastornis et Diatryma, il est devenu possible de reconstituer l'histoire évolutive de ces oiseaux géants, les gastornithidés, au moins dans ses grandes lignes. Les plus anciens...

 

Même si les fossiles de gastornithidés ne sont pas très fréquents, leur vaste distribution géographique (Europe, Amérique du Nord, Asie) et stratigraphique (du Paléocène supérieur à l'Éocène moyen, soit une durée de quelque 17 millions d'années) montre que ce groupe d'oiseaux géants a connu un...

 

Déterminer le mode de vie complet des gastornis permettrait de préciser de nombreuses interrogations sur le destin des mammifères et celui des oiseaux dans l'Histoire de notre planète. Malgré des avancées techniques et concrètes, de nombreuses questions sur ces oiseaux géants restent...

 

Pour en savoir plus sur l'époque qui a connu les dinosaures, sur leur disparition et d'autres thèmes liés à ces géants, consultez les livres de l'auteur.

 

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