Les séismes en France atteignent rarement une magnitude 5. © Petrovich12, Adobe Stock

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Les séismes de magnitude 5 sont rares en France

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Les séismes de magnitude supérieure ou égale à 5 sont exceptionnels dans l'hexagone. Le Bureau central sismologique français nous rappelle quelles sont les zones sismiques en France, quels ont été les séismes plus intenses et malheureusement, les plus meurtriers.

Rares sont les séismes qui, en France métropolitaine, ont une magnitude égale ou supérieure à 5, et il faut remonter à 2003 pour trouver un tremblement de terre équivalent à celui qui a touché le sud-est lundi. Quelque 600 séismes se produisent en France tous les ans, mais seulement 10 à 15 sont ressentis par la population. L'Alsace, le Midi-Pyrénées, le littoral méditerranéen et les Alpes sont les régions les plus fréquemment touchées.

Selon les données du Bureau central sismologique français (BCSF), on n'avait pas constaté de séisme aussi fort que celui survenu lundi depuis 2003 en France continentale. Une secousse également mesurée à 5,4 sur l'échelle de Richter s'était alors produite dans les Vosges. En 2011, un séisme plus fort, de magnitude 5,5, avait été enregistré mais son épicentre se situait en mer, à 100 km au large d'Ajaccio. La zone de Montélimar (Drôme), où la secousse a fait quatre blessés, dont un grave, est caractérisée par « une sismicité modérée à faible (...), les séismes dans cette région-là dépassent rarement la magnitude 5 », a indiqué à l'AFP Mustapha Meghraoui, physicien à l'Institut de physique du globe de Strasbourg.

Zones sismiques en France. © Paz Pizarro, AFP

Quelles sont les zones sismiques en France ? 

Le zonage sismique français, entré en vigueur en 2011, dessine en métropole quatre zones de risque sismique, du risque « très faible » au risque « moyen ». La zone d'intensité la plus forte se situe le long des Pyrénées, dans certaines régions des Alpes et dans la région de Mulhouse.

Sont ensuite classées dans la zone d'intensité  « modérée » une large bande longeant les frontières de l'est de la France, du Bas-Rhin au Gard et aux Alpes-Maritimes, une autre longeant le nord des Pyrénées et, à l'ouest,  une troisième, englobant la Vendée et les Deux-Sèvres, qui s'étale de la Loire-Atlantique à la Vienne, la Charente et la Charente-Maritime. Deux autres zones, plus ponctuelles, couvrent une partie des départements du Puy-de-Dôme et du Nord. La cinquième zone, « zone de sismicité forte », ne concerne que les îles de Antilles (Guadeloupe, Martinique, Saint-Martin), tandis que Mayotte est classée en zone « modérée ».

Quels ont été les séismes plus intenses ?

Depuis 1967, seuls 10 séismes d'intensité supérieure à 5 ont été ressentis en métropole, selon le BCSF. Le dernier en date, d'une intensité de 5,2, avait été ressenti dans la région de Barcelonette (Alpes-de-Haute-Provence) le 7 avril 2014. Deux autres secousses plus récentes, dans le Maine-et-Loire en juin dernier et en Charente-Maritime en 2016, avaient initialement été annoncées avec une intensité de 5,2, mais le BCSF a finalement retenu des magnitudes de 4,8 et 4,9 respectivement. Le plus intense depuis 1967, d'une magnitude de 5,6, s'est produit à Perpignan le 18 février 1996.

Le dernier séisme meurtrier, d'une magnitude estimée à 5,1, s'est produit à Arette (Pyrénées-Atlantiques) le 13 août 1967, faisant un mort et plusieurs blessés et détruisant 340 maisons. Il y a plus d'un siècle, en juin 1909, un tremblement de terre avait causé la mort de 50 personnes dans la région de Salon-de-Provence (Bouches-du-Rhône).

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