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Le château de Loches, cité médiévale fortifiée

Diaporama - À la découverte des Châteaux de la Loire
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Le château de Loches, cité médiévale fortifiée
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C'est l'une des plus belles cités médiévales fortifiées de France dominant la ville et la vallée de l'Indre, au cœur de la Touraine (région Centre-Val de Loire). Elle s'est édifiée durant cinq cents ans, du début du XIe au XVIe siècle. Remarquable par son donjon de 37 mètres, celui-ci est l'un chef-d'œuvre d'architecture militaire entrepris autour de l'an mil, et figure parmi l'un des mieux conservés d'Europe. Réputée imprenable, cette forteresse fut construite sous Foulques Nerra, comte d'Anjou. Elle fut le siège de nombreuses attaques, témoins des luttes entre Valois et Plantagenêt. Son église Saint-Ours fut bâtie au XIIe siècle et d'autres bâtiments et tours vinrent compléter l'ensemble fortifié.

La cité royale accueillit Jeanne d’Arc après la victoire d'Orléans, Anne de Bretagne qui fit construire vers 1500 le splendide oratoire gothique flamboyant. Parmi les personnages célèbres qui vécurent au château de Loches, il en est particulier et qui n'est autre que l'un des grands mécènes de Léonard de Vinci, Ludovic Sforza, commanditaire du célébrissime tableau de La Cène. Il fut prisonnier au château de Loches et y a gravé son empreinte. Prisonnier politique particulièrement choyé, ce duc milanais bénéficia de privilèges durant ses quatre années de captivité. Passionné par les arts et les sciences, il a peint et décoré les murs de son cachot de somptueuses fresques décoratives. La ville de Loches est aussi connue pour ses sites et habitations troglodytes.

© Krzysztof Golik, Wikimedia Commons, CC by-sa 4.0